18-01-2016 19:04 | Door: Erik Verheggen

De rol van banken verandert in de circulaire economie. “De circulaire economie draait om het bij elkaar brengen van kennis en mensen”, zegt Directeur Duurzaamheid Bas Rüter van de Rabobank.

Rüter is te gast in het radioprogramma DuurzaamBV Radio, waarin hij met presentator John van Schagen spreekt over de manier waarop de Rabobank duurzame en circulaire ambities van ondernemers samen met hen omzet in concrete producten. “Wij helpen klanten hun ambities te realiseren”, zegt hij. “Klanten met duurzame ambities verdienen een streepje voor.”

In het mkb is 60 procent van elke euro financiering afkomstig van Rabobank

Ketens

Rabobank is van oudsher lokaal georganiseerd en is diep geworteld in het Nederlandse bedrijfsleven. In het midden- en kleinbedrijf (mkb) is 60 procent van elke euro financiering afkomstig van Rabobank. Dat levert volgens Rüter veel kennis op. “Zeker op het gebied van food en agri”, zegt hij. “Die kennis zetten we in voor het verduurzamen van ketens. Maar dat doen we ook met onze netwerken en financiering.”

Samen met de Europese Investeringsbank EIB heeft de Rabobank een product ontwikkeld dat duurzame koplopers een streepje voor geeft, de impactlening. Aantoonbaar duurzame mkb-bedrijven krijgen een rentekorting die op kan lopen tot 1,2 procentpunt.

De ondernemers moeten daarvoor wel beschikken over minimaal een van de 37 geselecteerde keurmerken. De minimale eisen lopen uiteen van minimaal drie sterren bij het Beter Leven-keurmerk van de Dierenbescherming tot een Platinum- of Gold-status voor het Cradle to Cradle-keurmerk.

Business

Rüter: “Wij kijken hoe we de business van onze klanten kunnen versterken met kennis en netwerken. Daar hoort ook bij dat je duidelijk bent over wat je niet financiert.”

“€ 50 mln is een teen in het water”

De EIB en Rabobank stellen om te beginnen € 50 mln beschikbaar voor deze kredieten. “Een teen in het water”, zegt Rüter. De eerste impactlening is toegekend aan De Verspillingsfabriek van Hutten. In De Verspillingsfabriek krijgen restproducten meerwaarde in nieuwe producten.

Rabobank maakte eind vorig jaar zijn nieuwe strategie bekend. De coöperatieve bank gaat verder onder een enkele bankvergunning. De komende jaren worden 9.000 banen geschrapt, bovenop de 10.000 banen die vanaf 2013 verdwijnen.

“Een noodzakelijke aanpassing aan nieuw consumentengedrag”, zegt Rüter. "Voor ons is het belangrijk dat we duurzaamheid en onze lokale aanwezigheid versterken. Duurzaamheid is een belangrijk onderdeel van de plannen voor de komende vijf jaar, om de bank meer onderscheidend te laten zijn.”

Voor die transitie naar een circulaire economie moeten banken zichzelf opnieuw uitvinden, vertelt Rüter. In de uitzending van DuurzaamBV Radio reageert hij op het voorbeeld van Bundles, dat circulaire leasewasmachines in de markt zet. “Er komen sneller, nieuwer en meer bedrijven bij die in het beginstadium van hun ontwikkeling zijn”, zegt Rüter. “Je kunt niet zomaar spaargeld in dat soort bedrijven stoppen. Maar een stapeling van verschillende financieringsbronnen kan dan uitkomst bieden.”

Bundles

Rabobank zoekt het in die gevallen meer in meedenken en het openstellen van het eigen netwerk. Zo is de bank betrokken geweest bij het aantrekken van kapitaal voor Bundles. Een impactfonds en drie ondernemers besloten te investeren in het bedrijf na een crowdfundingsactie en enthousiaste reacties van onder meer de Ellen MacArthur Foundation en de Rabobank.

“Wij proberen mee te denken over risicokapitaal en passende financiering”, zegt Rüter. “Daar hoort ook bij dat je vooruitkijkt. Zeker in de circulaire economie is het voor ons belangrijk om mee op kop te lopen met onze zakelijke klanten.”