12-01-2017 18:12 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

“Met de natuur als inspiratiebron creëer je per definitie de kringlopen die nodig zijn voor een duurzame, circulaire economie”, aldus Geanne van Arkel, Hoofd Sustainable Development bij tapijttegelfabrikant Interface. “Bedrijven kunnen absoluut zelf aan de slag, maar de overheid kan het proces wel versnellen. Een verschuiving in het belastingsysteem van arbeid naar grondstoffen geeft de juiste impuls.”

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met De Groene Zaak, Pakhuis de Zwijger en SGS Search.

Van Arkel zet zich met volle overtuiging in voor de toekomstbestendigheid van onze planeet: “Onze aarde is veel te mooi om te verwaarlozen. Ik draag er dus graag aan bij om de wereld een beetje beter te maken. Niet alleen wat betreft het milieu, maar ook op maatschappelijk gebied. Die twee zijn voor mij onlosmakelijk met elkaar verbonden.”

“Als je de hulpvraag stelt en mensen meeneemt in je duurzaamheidsreis, krijg je vaak meer terug dan je voor mogelijk hield”

Interface is voor Van Arkel in dat opzicht een prachtig bedrijf om te werken: “Al sinds de jaren 90 is het ons doel te functioneren als een ecosysteem. Onze ‘Mission Zero’ is om in 2020 geen negatieve impact meer te hebben. Dan kunnen we een herstellende bijdrage leveren aan milieu en maatschappij en de wereld dus letterlijk een beetje beter maken.”

Fabrieken als een bos

“Op dit moment heeft onze productie bijna geen negatieve impact meer. De vestiging in Scherpenzeel draait al volledig op hernieuwbare energie. De CO2-footprint is 98% lager dan aan het begin van de meting in 1996. Maar we willen verder. Het doel is dat onze productielocaties bijdragen aan de luchtkwaliteit in de omgeving, net als onze tapijttegels het binnenklimaat bevorderen. Onze fabrieken moeten gaan functioneren als een bos.”

“We laten ons op allerlei manieren inspireren door de natuur. Eén van onze succesvolste productlijnen is letterlijk gebaseerd op natuurlijke vloerbedekking: een bladerdek in het bos. Als je daar een blad van verplaatst, blijft het totaalbeeld hetzelfde. Zo ontstond het idee om een vloer te maken waarvan elke tapijttegel net even anders is. Dat maakt het leggen, vervangen en hergebruiken veel gemakkelijker. De tegels gaan langer mee en bij de productie is er ook veel minder uitval.”

Geanne van Arkel van Interface

Circulaire economie

“Met de natuur als model creëer je per definitie cyclische processen”, aldus Van Arkel. Die zijn noodzakelijk in een economie, waar het hergebruik van materialen en het behoud van grondstoffen centraal staat. De Nederlandse overheid wil naar een circulaire economie in 2050. “Interface gaat al in 2020 voor 100% gerecyclede of biobased grondstoffen. Nu is dat iets meer dan de helft. We moeten dus nog stappen zetten, maar het ziet er erg goed uit! Er is veel aandacht voor de circulaire economie, ook vanuit de overheid. Daardoor gaan steeds meer bedrijven op deze manier werken en helpen we elkaar verder.”

“Ketensamenwerking is cruciaal”, gaat Van Arkel verder. “De ontwikkelingen van leveranciers rond gerecyclede en biobased grondstoffen zijn enorm. Veel ontstaat door een vraag uit de markt. Als je de hulpvraag stelt en mensen meeneemt in je duurzaamheidsreis, krijg je vaak meer terug dan je voor mogelijk hield. Ook van buiten de sector. Dat is het mooie van samenwerking en co-innovatie.”

Werkgelegenheid naar mogelijkheid

Met samenwerking realiseer je ook het inclusieve aspect; werkgelegenheid naar ieders mogelijkheden. “Wij werken samen met een sociale werkplaats in Nederland. Maar ook met vissers op de Filipijnen. Zij verzamelen afgedankte visnetten die het zeeleven aantasten. Die gebruiken wij als grondstof voor onze tapijttegels. Zo herstellen de vissers hun leefomgeving en hebben ze een aanvullend inkomen voor bijvoorbeeld de opleiding van hun kinderen.”

“Ons belastingstelsel is nu zo ingericht dat de belasting op arbeid hoger is dan de belasting op grondstoffen. Dat moeten we omdraaien.”

Bedrijven kunnen volgens Van Arkel heel veel bijdragen aan het letterlijk een beetje beter maken van de wereld. “Het bedrijfsleven kan daar absoluut zelf mee aan de slag, maar de overheid kan het proces wel versnellen. Een verschuiving in het belastingsysteem is heel belangrijk voor de juiste impuls. Ons belastingstelsel is nu zo ingericht dat de belasting op arbeid hoger is dan de belasting op grondstoffen. Dat moeten we omdraaien. “

De vervuiler betaalt

Het komt er eenvoudigweg op neer dat de vervuiler betaalt. “Energie en fossiele brandstoffen, maar ook milieu-impact als luchtvervuiling worden duurder. Dan kunnen de inkomstenbelasting en sociale premies omlaag, net als de btw op onderhoud en reparaties. Arbeidsintensieve sectoren als recycling en onderhoud, maar ook de zorg worden goedkoper. Zo stimuleer je een duurzame, circulaire economie en creëer je tegelijk werkgelegenheid.”

Uit een recent rapport van Ex’tax blijkt dat deze belastingherziening in Europa al in 2020 ruim 6,6 miljoen banen kan opleveren. “Dat is nog buiten de enorme verlaging van de CO2-uitstoot en het gebruik van water en fossiele brandstoffen. Daarnaast worden duurzame producten goedkoper, zodat ook consumenten de juiste impuls krijgen. Het is allemaal heel logisch en haalbaar. Volgens mij staat niks de overheid in de weg.”

Op 17 februari organiseert De Groene Zaak een verkiezingsdebat over de duurzame economie. Van Arkel hoopt dat de belastingherziening wordt opgenomen in het regeerakkoord van het nieuwe kabinet. “Bedrijven zijn per definitie beter af door circulair te ondernemen. Het leidt tot nieuwe en betere producten, processen en businessmodellen en dus een toekomstbestendige onderneming. De overheid streeft ook naar een duurzame, inclusieve, circulaire economie met een zo laag mogelijke CO2-footprint. Een belastingverschuiving kan dat allemaal bewerkstelligen. Als de overheid dat oppakt, realiseert het haar ambitie voor een circulaire economie in 2050 misschien al in 2030, of nog eerder.”

Heb jij een brandende vraag, stelling of idee of oplossing n.a.v. dit artikel? Laat het ons weten via Twitter (#duurzaamdebat) en De Groene Zaak neemt het mee in het verkiezingsdebat over de duurzame economie op 17 februari!

Geanne van Arkel van Interface