Braziliaanse algenfabriek geeft boost aan biobrandstof

Braziliaanse algenfabriek geeft boost aan biobrandstof

04-04-2012 19:46 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Een auto die rijdt op algen, dat gaat binnenkort werkelijkheid worden. Een samenwerking tussen de Amerikaanse bedrijven Solazyme en Bunge moet een grootschalige productie van biobrandstof op basis van algen opleveren.

Suikerriet, mais, maar ook zeewier en algen zijn vormen van biomassa die omgezet kunnen worden tot biobrandstoffen. Een deel van de biomassa van algen bestaat uit oliën, waarvan biodiesel geproduceerd kan worden.

Gezamenlijk zetten Solazyme en Bunge een grootschalige algenfabriek op in Brazilië. De partijen hebben als doel vanaf eind 2013 jaarlijks 100.000 ton biobrandstof te leveren voor de commerciële markt.

"Door de joint venture wordt Solazyme voorzien van de benodigde capaciteit om hernieuwbare oliën op grote commerciële schaal te kunnen bieden," vertelt Jonathan Wolfson, CEO van Solazyme.

De joint venture bundelt de innovatiekracht op gebied van hernieuwbare energieproductie van Solazyme met de expertise van Bunge in olie- en suikerrietverwerkingsprocessen.

De schreeuw

Bijna 95 procent van alle producten in de VS wordt nu gemaakt op basis van chemische stoffen zoals olie, aardgas en steenkool.

“De wereldwijde markt voor biobrandstoffen bedraagt momenteel ongeveer € 170 mrd en zal groeien tot meer dan € 380 mrd in 2020,” volgens onderzoeks- en adviesbureau McKinsey.

De markt ‘schreeuwt’ om aardolie-vervangende producten die onder andere de CO2-uitstoot en het gebrek aan biologische afbreekbaarheid kunnen tackelen.

Suikerfeest

Het innovatieve Solazyme produceert hernieuwbare olie en bioproducten door plantaardige suikers om te zetten in brandstof.

Normaal gesproken groeien algen op basis van een fotosynthetisch proces. Tijdens dit proces van het omzetten van licht in energie, vormen de algen bouwstoffen voor hun groei.

In de algenfabriek daarentegen groeien de biobrandstofalgen in dichte tanks. Hier worden de algen gevoed met suiker van de nabijgelegen suikerrietmolen van Bunge, waardoor ze zich vermenigvuldigen. Dit maakt de enorme hectare landbouwgrond, die voor de productie van andere biomassa nodig is, overbodig.

In slechts een paar dagen kunnen enorme hoeveelheden algen geproduceerd worden, wat zorgt voor een aanzienlijk lage kostprijs. Dit maakt een commerciële toepassing haalbaar.

Solazyme stelt dat de algenbrandstof zelfs kosten-concurrerend is met producten op basis van aardolie.

Natuurlijke concurrentie

De markt maakt zich wereldwijd sterk voor grootschalige productie van algen voor biobrandstof.

Begin vorige maand maakte ook het Nederlands onderzoeks- en adviesbureau Ecofys bekend van de Noordzee een ‘zeewierboerderij’ te willen maken. Ecofys heeft hiervoor onder andere een testmodule ontwikkeld om grootschalige zeewierteelt te combineren met windmolenparken.

Daarnaast heeft Sapphire Energy deze week bekend gemaakt bijna € 110 mln te hebben ingezameld om een omvangrijke algenteelt in de Verenigde Staten te realiseren.

Solazyme is het eerste bedrijf wat algenteelt op grote commerciële schaal inzet voor biobrandstofproductie. Onlangs heeft het bedrijf afgesproken vliegtuigmaatschappij United Airlines vanaf 2014 te zullen voorzien van 20 miljoen liter algenbrandstof per jaar.

Bron: SustainableBusiness

Foto: SciDev.Net

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie