13-01-2016 07:18 | Door: Thijs ten Brinck

De productie van de steenkoolsector in de Verenigde Staten lag in 2015 lager dan in de afgelopen 30 jaar. Zon, wind en schaliegas brengen de sector in het nauw.

In 2008 piekte de Amerikaanse kolenproductie nog. Sindsdien is de productie van de mijnbouwbedrijven alleen maar afgenomen, met 2015 als voorlopig dieptepunt. Sinds 1986 werd er niet zo weinig steenkool gedolven.

40 procent onder het langjarig gemiddelde

De opkomst van duurzame energiebronnen en van elektriciteitscentrales op goedkoop schaliegas hebben een grote impact op de vraag naar steenkool. Strengere emissie-eisen voor kolencentrales, voortkomend uit Obama’s Clean Power Plan, versterken de dalende trend.

De staten West Virginia en Kentucky zijn het hardst geraakt, met een jaarproductie die 40 procent onder het langjarig gemiddelde uit kwam. In de rest van het land bleef de schade beperkt tot 10 à 20 procent productiedaling.

Bankroet voor Arch Coal

Het mijnbouwbedrijf Arch Coal, de tweede speler op de steenkoolmarkt in de Verenigde Staten, heeft uitstel van betaling aangevraagd. Arch Coal, met ruim 6.000 werknemers actief in kolenmijnen in onder meer Kentucky en West Virgina, kan niet meer aan zijn verplichtingen voldoen.

Het dreigende bankroet van Arch Coal volgt op vergelijkbare noodkreten van Patriot Coal en Alpha Natural Resources, mijnbouwbedrijven die in voorbije maanden ook uitstel van betaling moesten aanvragen.

Desinvesteringen

Arch Coal hoopt een schuld van in totaal $ 4,5 mrd van tafel te krijgen. Herfinanciering van de schulden zal niet vanzelfsprekend zijn. Een groot aantal institutionele beleggers heeft het afgelopen jaar aankondigd posities in fossiele bronnen, in het bijzonder de steenkoolsector, af te bouwen.

De banken Barclays en ING en het vermogende Noorse oliefonds zullen Arch Coal niet te hulp schieten. De bredere desinvesteringsambities van de financiële sector zijn op de klimaattop COP21 in Parijs nog eens bekrachtigd.

Naast de dalende vraag op de thuismarkt, spelen ook de verminderde economische groei in China en de afnemende kolenvraag in India de industrie parten.

Bron: EIA, CLimate Central, Arch Coal | Foto: Jennifer Woodard Madera, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)