16-02-2016 12:09 | Door: Aveline Bies

Het investeringsfonds Meewind financiert de productie van duurzame energie. In 2015 passeerde het bedrijf de grens van € 100 mln aan beleggingen.

Willem Smelik, directeur en oprichter van Meewind, vertelt in DuurzaamBV Radio dat het bedrijf vooral investeert in offshore-wind. Zo start Meewind over twee maanden de bouw van het derde offshore-windpark in België, dat vanaf begin 2016 165 megawatt moet produceren. Twee bestaande parken, Belwind en Northwind, produceren al respectievelijk 165 en 216 megawatt.

Er zijn 7.000 particulieren die bij Meewind beleggen, waarmee het bedrijf het afgelopen jaar met een totaal van € 112 mln voor het eerst over de grens van € 100 mln aan beleggingen ging. Volgens Smelik zijn de beleggers nauw betrokken bij het fonds en investeren ze vanuit het idee dat ze ‘iets goeds’ willen doen. Het bedrag dat ze investeren is heel divers, stelt de directeur.

“We krijgen gemiddeld zo’n € 15.000 per deelnemer. Er zijn mensen die er een miljoen in stoppen, maar ook veel mensen die € 1030, het minimumbedrag, investeren”, zegt Smelik tijdens DuurzaamBV Radio. De beleggers ontvangen een rendement tussen de 7 en 10 procent.

Olie en gas

Volgens Smelik is er sprake van een substantiële groei van offshore-windparken. Dat komt volgens de directeur onder meer door de professionalisering van financiering en risicobeheersing. Zonder subsidie is het bouwen van een windpark, dat € 4 mln per megawatt kost, nu nog niet mogelijk, stelt Smelik. “Dat zal zeker gebeuren, maar het is afhankelijk van de ontwikkeling van de stroomprijzen. Een barrel olie van de noordzee was $ 150 toen ik begon en nu $ 30.”

Smelik: “Wat je ziet is dat olie en gas uit de mode raken, de prijs gaat naar beneden. Daardoor is duurzame energieproductie eigenlijk weer moeilijker. Hoe lager die prijs is hoe moeilijker het is om windmolens rendabel te laten exploiteren. Met het gevolg dat je meer subsidies in moet zetten.”

Geothermie

Behalve in offshore-wind, investeert Meewind ook in de productie van andere energiesoorten. Zo financiert het bedrijf met zijn tweede fonds, Regionaal Duurzaam, in geothermieprojecten. “Geothermie is met een boormachine 2,3 kilometer de grond in”, legt Smelik uit. “Daar kunnen we water van een graad of 80 oppompen, waarmee we een equivalent van een stuk of tachtig voetbalvelden aan kassen kunnen verwarmen.”

Volgens de directeur is de inzet op andere energiebronnen dan wind nodig bij de transitie naar duurzame energie. “Geothermie is een van de aspecten waarbij we als Meewind een duidelijk toegevoegde waarde hebben.”

Zonneweides en biogas

Dat geldt ook voor zonneweides, stelt Smelik. “Er zijn onbepaalde stukken weiland die zijn gekocht om kantoorwijken te realiseren. Die worden de komende jaren toch niet gebouwd, dus kun je die gebruiken om zonneweides te realiseren.”

Verder werkt Meewind mee aan projecten rondom biogas. “We pompen nu al het aardgas bij Groningen uit de grond en dat geeft problemen, terwijl je met een afvalwaterzuiveringsinstallatie van rioolwater aardgas kunt maken.” Het bedrijf financierde twee afvalzuiveringsinstallaties in Mijdrecht en Beverwijk. “Eigenlijk willen we er elk jaar twee van die installaties bij zetten.”

In de elf jaar dat Meewind bestaat heeft het bedrijf volgens de directeur nog geen echte 'tegenwind' gehad. “Als je iets wilt, dan kun je dat. Wij koersen daarop, om projecten die moeilijk zijn, vlot te trekken. Daar zijn we behoorlijk goed in, denk ik.”