03-03-2016 13:50 | Door: Thijs ten Brinck

De Udense start-up Ecovat bouwt enorme ondergrondse warmtebuffers. Water met temperaturen tot 90 graden Celsius dient in deze 'grote weckpotten' als opslagmedium voor zonnestroom en windenergie.

Ecovat zet duurzame elektriciteit om in warmte. In betonnen watertanks, enkele tientallen meters diep en breed, blijft deze warmte maandenlang behouden.

“We hebben meer dan 20 interessante leads”

“Zo verplaatsen we energie van de zomer naar de winter”, zegt Aris de Groot, directeur van Ecovat, tegen DuurzaamBV Radio. In Uden bouwt Ecovat een eerste demonstratiemodel. “Dit systeem is groot genoeg om vijfitg gemiddelde nieuwbouwwoningen te verwarmen.”

Volgend jaar verwacht De Groot nog eens vier systemen op te leveren. Met iets grotere afmetingen leveren deze Ecovaten straks genoeg warmte voor warmtenetten met 150 tot 250 aangesloten woningen. De directeur is met partijen in onder meer Arnhem, Groningen en Eindhoven in gesprek: “We hebben meer dan twintig interessante leads”.

Goedkoper dan stroomopslag

De temperatuur in een Ecovat loopt van onder naar boven op, tot temperaturen van 90 graden Celsius net onder het oppervlak. Warmtewisselaars onttrekken de opgeslagen warmte uit de buffer, op de temperatuur waar op dat moment behoefte aan is. 

Als er korte tijd veel goedkope elektriciteit beschikbaar is zet Ecovat ‘simpele waterkokers’ bovenin de tank aan. Op momenten dat de stroomtarieven hoger, maar nog steeds gunstig zijn, gebruikt het Ecovat efficiënte warmtepompen. “Zo spelen we slim in op het aanbod aan stroom en ondersteunen we de balans op het elektriciteitsnet”, zegt De Groot. De methode hielp de start-up aan een innovatieprijs van netbeheerder Stedin.

“Je energierekening bestaat voor ongeveer 70 procent uit warmte en warm tapwater”, zegt De Groot. “Het is dus veel slimmer om in plaats van elektriciteit warmte op te slaan.”

Water is met zijn hoge warmtecapaciteit bovendien een goedkoop opslagmedium. Zo is een Ecovat volgens De Groot met een beperkt aantal ‘laad- en ontlaadcycli’ per jaar al rendabel, terwijl een accu voor stroom zich pas na honderden keren op- en ontladen terugbetaalt. Een Ecovat gaat volgens De Groot honderd jaar mee, veel langer dan batterijen.

Foto: Ecovat