Stroom uit zweefvliegtuigjes verdient €500.000 met crowdfunding

Stroom uit zweefvliegtuigjes verdient €500.000 met crowdfunding

13-06-2013 10:34 | Door: Mark Beumer

Energie opwekken met zweefvliegtuigjes – het kan groene stroom opleveren die goedkoper is dan kolen. Ampyx Power haalde met dit idee €500.000 op via crowdfunding.

Hij had ingezet op €100.000, maar deze week doorbrak de teller het half miljoen. Wolbert Allaart van Ampyx Power kan het zelf nog amper geloven. De actie om via crowdfunding kleine investeerders aan te trekken voor zijn bedrijf is een ongekend succes.

“We hebben inmiddels iets meer dan €250.000 opgehaald via het platform OnePlanetCrowd.nl. Mede door die actie hebben een twintigtal mensen zich apart gemeld met de intentie om grotere bedragen van tussen de €15.000 en €75.000 te investeren. Alles bij elkaar hebben we op dit moment al meer dan €500.000 aan toezeggingen. Het ziet er rooskleurig uit.”

De techniek had bedacht kunnen zijn door Willie Wortel of professor Zonnebloem.

Ampyx Power werkt aan een techniek om groene stroom op te wekken die bedacht had kunnen zijn door Willie Wortel of professor Zonnebloem. Kleine zweefvliegtuigjes cirkelen op honderden meters hoogte door de lucht. Via een kabel zijn ze aan de grond verankerd. Het in- en uittrekken van de kabel genereert elektriciteit. Windenergie dus eigenlijk, maar dan veel stabieler en met de potentie om goedkoper te zijn dan stroom uit kolen.

Risico’s

Hoe is dat succes bij investeerders te verklaren? “Onze missie is heel belangrijk,” zegt Allaart. “We hebben de potentie om duurzame energie op te wekken die goedkoper is dan kolen. In gesprekken met zowel onze grotere investeerders als onze crowdfunders raken zij daarnaast enorm enthousiast van de kwaliteit van ons team en de professionaliteit waarmee we het aanpakken.”

Maar investeerders lopen vooral warm voor rendement. “Investeerders zeggen: bij de bank krijg ik 0,9 procent rente. Dat is minder dan de inflatie. En de aandelenbeurs is een loterij. Dan investeer ik liever in een mooie start-up.” Ampyx Power biedt een lening met 4 procent rente, die op termijn kan worden omgezet naar mede-eigendom in het bedrijf. Allaart: “Maar het is een risicovolle investering, dat zeggen we er ook bij.”

Weet waar je in belegt

Risico’s kun je afdekken met informatie. Hoe meer je iets weer over een bedrijf, hoe beter je het risico kan inschatten. Maar laat dat nou juist bij een jonge startup in een jonge sector extra lastig zijn. “Het essentiële probleem voor investeerders is: wat krijg ik terug voor mijn investering? Hoeveel is dit bedrijf nu waard?" zegt Allaart. "Het is een waarderingsvraagstuk.”

Daar heeft Ampyx Power iets op bedacht. Op het moment dat een grote professionele investeerder instapt zal deze een uitgebreide due diligence op de onderneming uitvoeren. Deze investeerder kan een reële prijs bepalen. “We willen onze kleinere investeerders dezelfde voorwaarden bieden,” zegt Allaart. “Dus totdat die grote investeerder met zijn expertise de waarde heeft bepaald, gelden de investeringen als leningen. Op het moment dat de professionele investeerder instapt krijgt iedereen de mogelijkheid om zijn lening om te zetten in certificaten van aandelen tegen dezelfde waardering als de grote investeerder heeft betaald.” Een certificaat van aandeel geeft het volledige financiële rendement van het onderliggende aandeel, maar niet het stemrecht.

De kleine investeerders van het eerste uur delen mee in de expertise van de grotere investeerders die later instappen – tegen exact dezelfde financiële voorwaarden.

Zo delen de kleine investeerders van het eerste uur mee in de expertise van de grotere investeerders die later instappen – tegen exact dezelfde financiële voorwaarden. “Zo’n grotere investeerder zal meestal durfkapitaal zijn. Die stappen alleen in als ze binnen vijf tot zeven jaar hun investering kunnen vertienvoudigen.”

Overigens, mocht in 2013 geen grote investeerder instappen dan zal tegen het einde van het jaar een externe partij, bijvoorbeeld een Big 4-kantoor, de waardering doen en een conversieprijs bepalen. Investeerders krijgen dan op 31 december 2013 de kans hun lening  om te zetten in certificaten van aandelen. Mocht er in 2014 dan alsnog een professionele investeerder instappen die een lagere prijs per aandeel betaalt, dan genieten crowdfunders zogenaamde “downround protectie” – ze zullen dan extra certificaten toegekend krijgen om te bereiken dat ze alsnog dezelfde lagere prijs als de professionele investeerder betalen.

Niets wat nog niet bestaat

Maar eerst moet de Power Plane een succes worden. Met investeerders als het Wereld Natuur Fonds, Schiphol, KLM, Rabobank, de TU Delft en honderden kleine investeerders bestaat er genoeg vertrouwen.

Allaart: “In 2013 gaan we nog aantal prototypes ontwikkelen om enkele elementen van de technologie te bewijzen. We werken bijvoorbeeld aan ons systeem voor het autonoom lanceren en landen van de vliegtuigjes. Ook moeten we duurvluchten maken. Een vlucht van 50 minuten hebben we gedaan. Qua innovatie is er niets voor nodig om er twee dagen van te maken. Maar qua regelgeving moeten we bijvoorbeeld nog wel verlichting hebben als we ’s nachts gaan vliegen.”

Volgens Allaart is het grootste technische risico er inmiddels wel uit. “De natuurkunde van een vliegtuig aan een kabel is heel anders dan een vrij vliegend vliegtuig. De automatische besturing van een vliegtuig aan een kabel is onze innovatie, en dat hebben we al laten zien. Alle andere aspecten van het vliegtuig komen neer op degelijk ingenieurswerk. We hoeven niets meer te maken wat nog niet bestaat.”

In 2014 wordt het eerste commerciële prototype getest. Dat zal een vliegtuig worden met een spanwijdte van 16,5 meter. De prototypes nu zijn nog drie keer zo klein. Eind 2015 volgt de marktintroductie van eerste commerciële systeem. En komt er stroom uit zweefvliegtuigjes in de lucht.

Word nu Free Member en ontvang GRATIS 2x per week een nieuwsbrief met de belangrijkste duurzame ontwikkelingen. En download ook nog eens GRATIS al onze infographics. 

Door: Mark Beumer



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie