27-04-2016 07:00 | Door: Eelco Brandes

De nieuwe drijvende zonnepanelen leveren 10 tot 30 procent meer energie op dan reguliere zonnepanelen. Daarmee wordt een flinke stap vooruit gezet in de optimalisatie van zonne-energie.

Dat zegt Wim Sinke, hoogleraar zonne-energie en manager programmaontwikkeling zonne-energie bij ECN, in een uitzending van DuurzaamRadio BV. Energieonderzoek Centrum Nederland (ECN) demonstreerde deze drijvende vernieuwing onlangs tijdens de Innovation Expo in Amsterdam.

Werking

De tweezijdig werkende drijvende zonnepanelen van fabrikant Sunfloat hebben aan de achterkant geen witte of zwarte folie, maar een glasplaat of transparante folie. De zonnecellen zijn zo gemaakt dat ze net zo efficiënt licht via de achterkant in elektriciteit kunnen omzetten als licht dat van de voorkant komt.

“Daardoor kan ook het licht worden benut dat door het wateroppervlak of de grond wordt gereflecteerd. Normaliter gaat dit verloren”, legt Sinke uit.

Man en macht

Afhankelijk van omstandigheden kunnen drijvende zonnepanelen wel 10 tot 30 procent meer energie opbrengen dan ‘gewone’ zonnepanelen. Sinke: “Waar met man en macht wordt gewerkt om de bestaande type panelen een paar procenten terrein te laten winnen is dit in één keer een grote winst.”

Volgens de hoogleraar is er wereldwijd veel belangstelling voor deze techniek en kan de toepassing economisch zeer interessant worden. Of dit uiteindelijk ook duurder is dan de werking van bestaande zonnepanelen kan hij nog niet zeggen.

“Dit hangt onder andere af in welk watertype de techniek gebruikt gaat worden: onrustiger zeewater of rustiger binnenwater bijvoorbeeld. Voor de energie-efficiëntie is kalmer water bevorderlijker.”

Optimaal presteren

Wat extra voordelig is aan zonnepanelen op water is dat de panelen mee kunnen bewegen met de zon van oost naar west, weet Sinke. “Daardoor kunnen de panelen optimaal presteren.”

Er lopen volgens Sinke nu diverse pilots om inzicht te krijgen in het totaalbeeld: de opbrengst versus de kosten. Deze tests hebben plaats in zowel Nederland als het buitenland en op meerdere soorten wateren.

Foto: Sunfloat