25-06-2013 13:27 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Amerikaans onderzoek wijst uit dat drinkwater vervuild kan raken met methaan door de winning van schaliegas.

Het onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift PNAS, analyseert het drinkwater uit 141 putten in het noordoosten van de staat Pennsylvania. 59 van deze putten lagen binnen een straal van een kilometer van een schaliegas-installatie. De concentratie methaan in het water was bij deze putten zes keer zo hoog als bij de putten die verder van een schaliegas-installatie verwijderd lagen.

Methaandampen kunnen – bij hoge concentraties – verstikking veroorzaken. Bij lagere concentraties veroorzaakt het inademen van methaan duizeligheid.

Onderzoeksleider Robert Jackson, hoogleraar aan de Duke University in Durham, North Carolina, had twee jaar geleden ook al een artikel gepubliceerd over de vervuiling van drinkwater met methaan. In dat artikel suggereerde hij dat de winning van schaliegas de oorzaak zou kunnen zijn van de vervuiling, maar hij had niet goed genoeg naar de herkomst van het methaan gekeken om daar een sluitende uitspraak over te kunnen doen.

Herkomst van het methaan

Schaliegaswinning is namelijk niet de enige mogelijke oorzaak van methaan in het water. Methaan kan ook vanzelf via scheurtjes in het gesteente omhoog komen, of worden geproduceerd door bacteriën in de grond. In deze nieuwe studie heeft Jackson meer analyses gedaan om de herkomst van het methaan in het water te bepalen. Daarnaast vergeleek hij zijn resultaten met drinkwater dat elders van nature uit de grond opwelt.

Het bleef moeilijk om de herkomst van het methaan te herleiden, maar toch konden de onderzoekers bij een derde tot de helft van de gevallen de winning van schaliegas aanwijzen als de oorzaak van de verhoogde concentratie methaan in het water.

In Nederland tekenden 55 hoogleraren recent een manifest tegen de winning van schaliegas. Momenteel loopt er in Nederland een onderzoek naar de mogelijke risico’s van schaliegas. Een van die risico’s is de onherstelbare vervuiling van het drinkwater. De uitkomsten van dat onderzoek worden op 1 juli verwacht.

Bron: NRC Foto:  Joe Shlabotnik via Flickr.com