04-07-2013 12:49 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Spaanse onderzoekers hebben een prototype ontwikkeld dat oceaanstromingen in diepe wateren om kan zetten in energie.

Oceaanstromingen worden al tijden gezien als een veelbelovende bron van hernieuwbare energie. Maar de technieken om stromingen te benutten om energie op te wekken staan echter nog in de kinderschoenen. Dat kon wel eens veranderen.

Onderzoekers van Universidad Politécnica de Madrid hebben een systeem ontwikkeld dat in diepe wateren energie kan opwekken uit oceaanstromen. Het prototype van 100 kilowatt werd al succesvol getest. Het model is goedkoper te bouwen, installeren en te onderhouden dan andere ontwerpen die energie uit oceaanstromen willen halen. De opgewekte hoeveelheden energie waren naar verwachting.

Uitleg van de onderzoekers

Het model moet echter vooral gezien worden als proof of concept. “Het was tot op heden alleen nog mogelijk om systemen te gebruiken in gebieden met een maximum van 30 tot 50 meter diep. Dit was omdat de generatoren op de bodem moesten worden bevestigd. Deze permanente bevestiging maakte ook het onderhoud duur,” zo stellen de Spaanse onderzoekers.

“Met dit nieuwe systeem hebben we de mogelijkheid het systeem te laten zinken op operationele diepten en wanneer onderhoud nodig is het systeem naar de oppervlakte te brengen.” Het apparaat is radiografisch te manoeuvreren en kan in relatief diepe wateren geplaatst worden. Het systeem zou uiteindelijk zelfs betaalbaar moeten zijn voor scheepswerven van gemiddelde grootte.

De volgende stappen in het project zijn nu de ontwikkeling van een groter prototype met daarbij een aantal prestatieverbeteringen.

Bron: Cleantechnica

Foto: Pedro Moura Pinheiro via flickr