Biobrandstoffen: honger, ontbossing en extra CO2-uitstoot

Biobrandstoffen: honger, ontbossing en extra CO2-uitstoot

11-07-2013 12:42 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Terwijl het Europees Parlement zich voorbereid op stemming biobrandstoffen melden onderzoekers dat biobrandstoffen meer schade dan goed doen.

Het Europees Parlement bereidt zich momenteel voor op de stemming die vandaag plaats vind over het beperken van biobrandstoffen die direct uit voedselgewassen gewonnen worden, de zogenaamde eerste generatie biobrandstoffen.

Inhoudelijk zal de stemming gaan over het stellen van een limiet van vijf procent op het gebruik van eerste generatie biobrandstoffen in het Europese transport. In totaal is het gestelde doel dat in 2020 10 procent van alle transportbrandstoffen uit een hernieuwbare bronnen gewonnen zijn.

Deze 10 procent doelstelling, die in 2008 geïntroduceerd werd, zou naar verwachting makkelijk gehaald kunnen worden met het gebruik van biobrandstoffen geproduceerd uit voedselgewassen alleen, maar sindsdien onderstrepen een aantal wetenschappelijke studies de ecologische schade die deze eerste generatie biobrandstoffen potentieel aanrichten.

Voedselschaarste voor de armste

Volgens Tim Searchinger, een onderzoeker van de Princeton University en erkend biobrandstoffen expert, richten de meeste onderzoeken zich alleen op de verandering van landgebruik en voedselprijzen. Nieuwe analyses tonen echter de werkelijke gevolgen verscholen onder alle modellen.

“Biobrandstoffen reduceren de voedsel consumptie van ’s werelds armste.” zo stelt het rapport. Wanneer landbouwgrond, voorheen bestemt voor voedsel, ineens gebruikt wordt voor biobrandstoffen zal er ergens iemand honger gaan lijden.

Tenzij er meer landbouwgrond wordt aangelegd of dat de opbrengst van bestaande gewassen drastisch toeneemt. “Er is zeer weinig bewijs dat opbrengsten zullen toenemen en daardoor wordt er meer land ontgonnen en eten mensen toch minder.” concludeert Searchinger. Ook Lester Brown stelde eerder al dat de wereldwijde voedselproductie zijn limieten bereikt.

EU’s eigen onderzoek

Ook een recente studie van het Joint Research Centre (JRC), een intern onderzoeksorgaan van de Europese Commissie, toont de ecologische impact van sommige biobrandstoffen.

Het rapport stelt dat brandstoffen uit granen en suikers een lagere CO2-uitstoot hebben dan plantaardige oliën zoals palm- of sojaolie. Het blijkt dat de uitstoot van een liter biodiesel uit sojaolie vergelijkbaar is met het verbranden van twee liter diesel uit fossiele brandstoffen.

De reden dat sommige van deze eerste generatie biobrandstoffen zo problematisch zijn is dat ze de vraag naar gewassen verhogen en daarmee voedselgewassen verdrijven naar nieuw gebieden. Dit zorgt voor ontbossing en drooglegging van veengebieden deze ‘indirecte veranderingen in landgebruik’ kan leiden verhoogde CO2-uitstoot waarmee de theoretische besparing teniet gedaan wordt.

Beschermen van investeringen

EU Commissaris van Klimaat Connie Hedegaard en EU commissaris van Energie Guenther Oettinger stelden vorig jaar een limiet voor op eerste generatie biobrandstoffen. Sinds die tijd zegt Oettinger flexibel te zijn over het exacte limiet.

Sommige beleidsmakers proberen het limiet te verhogen naar 5,5 procent in de komende stemming, terwijl EU landen zoals Frankrijk zelfs een limiet willen van 7 procent.

“De bestaande investeringen moeten beschermd worden en de industrie moet de tijd krijgen zijn investeringen terug te verdienen en zich voor te bereiden op de overgang naar een volgende generatie biobrandstoffen” Zo stelt Corinne Lepage, een Frans lid van de ALDE groep die verantwoordelijk is voor het sturen van de brandstofkwaliteit en de richtlijnen over hernieuwbare energie door het Europees Parlement.

“Mocht het Europees Parlement donderdag toch met meerderheid stemmen op een verhoging van het limiet op eerste generatie biobrandstoffen, zullen ze daarmee ook verplichten dat sommige van de armste mensen ter wereld minder voedsel eten en dat is volstrekt onaanvaardbaar.” Stelt Robbie Blake, van Friends of the Earth.

Friends of the Earth bracht het samengestelde rapport van de JRC en Searchinger naar buiten.

De Europese Milieu Commissie zal donderdag stellen over de voorstellen. De plenaire stemming is zal plaatsvinden op 10 september.

Bron: Reuters & Euractiv Foto: jeffowenphotos via wikimedia

Word nu Free Member: gratis nieuwsbrief en online toegang tot meer nieuws en achtergronden.

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie