02-10-2013 09:17 | Door: Paula Boudestein

Een goed begin is het halve werk. Rockstart Accelerator lanceert een speciaal project voor duurzame start-ups. Met een intensief programma worden de starters klaar gestoomd voor het ondernemerschap in de energiesector. DWARSBOOM vraagt Yme Bosma het hemd van het lijf. 

Rockstart begint met het ‘Smart Energy Program’. Wat houdt het project precies in? 

“Wij hebben een programma ontwikkeld waarin duurzame ondernemingen intensief worden begeleid bij hun start in de energiesector. Zestig mentoren uit de duurzaamheid begeleiden de start-ups in het volledig maken van het product of dienst zodat het goed aansluit op de markt. Het doel is innovatieve technieken en duurzame oplossingen introduceren die bijvoorbeeld leiden tot energiebesparing. De start-ups ontvangen financiële, operationele, fiscale en juridische ondersteuning totdat ze op eigen benen kunnen staan. In ruil voor het aanbieden van dit programma ontvangt Rockstart 4 tot 8 procent van de aandelen van een duurzame start-up.”

Rockstart steekt dus kapitaal in startende ondernemingen. Hoezo nu de uitbreiding naar duurzame start-ups?

“De gemeente Amsterdam benaderde ons met het idee om ons bestaande start-upprogramma in te zetten op het gebied van slimme energie en duurzaamheid. De gemeente heeft een fonds opgericht om duurzaam te investeren. Deze nieuwe kansen waren in financieel opzicht ook heel aantrekkelijk en dus zijn we de uitdaging aangegaan.”

Waarop worden de start-ups beoordeeld om kans te maken op deelname aan het Smart Energy Program’?

“De mentoren behandelen samen met ons de inhoudelijke toetsing. Is het idee haalbaar? Is er een markt voor? Wij kijken daarnaast vooral naar het ondernemerschap. Hebben ze de juiste instelling? Hoe zien hun netwerken eruit? Wat zijn hun ervaringen tot nu toe? Een combinatie van een goed idee en motivatie is uiteindelijk doorslaggevend.”

Hoezo vinden jullie het belangrijk om een duurzame bijdrage te leveren in de energiesector?

“Er zijn nieuwe ontwikkelingen aan de gang in de energiesector maar er is nog niet veel doorgevoerd. Deze innovatieve oplossingen leiden tot energie-efficiëntie, meer duurzame opwekking en het beperken van onze voetafdruk. Echter ligt onze motivatie vooral daar waar nieuwe kansen ontstaan door innovatie en de koppeling  met het internet.”

Wat zie je vaak mis gaan bij starters?

 “De complicaties ontstaan vaak als een team onvolledig is of als starters de technische kennis niet kunnen vertalen naar de commerciële uitvoering. Het komt ook weleens voor dat er geen goede focus is, dan hebben starters bijvoorbeeld ook nog een fulltime baan. Een goede planning is ook noodzakelijk en ook daar struikelen er soms een aantal. Verder is het opbouwen van een netwerk ook een struikelblok.”

Geldt dit straks ook voor duurzame start-ups? 

“Waarschijnlijk gaat dit wel gebeuren, maar dat is ook omdat deze wereld nieuwer is. Echter zijn wij er met Rockstart om ze in het proces te ondersteunen en te behoeden voor struikelblokken.” 

Wanneer is dit voor Yme een geslaagd project?

“Ik vind het een geslaagd project als de ondernemingen over vijf jaar nog steeds bestaan, dat ze zijn gegroeid en er nog genoeg potentie is om verder te groeien.”

 Foto: Guido van Nispen