Het realisme van Ben van Beurden gaat niet over de energietransitie

ben van beurden

31-08-2016 09:40 | Door: Erik Verheggen

Shell CEO Ben van Beurden ergert zich aan een gebrek aan realisme in het energiedebat. De olie- en gassector moet tegendraads durven zijn en laten zien dat fossiel toekomst heeft, zei hij in een toespraak in Noorwegen.

Van Beurden neemt zijn tegendraadse rol serieus en vergelijkt zichzelf met de Noorse toneelschrijver Henrik Ibsen, die “In tegendeel” als famous last words zou hebben uitgesproken.

De verwarring van leugens en waarheid is een belangrijk thema in het werk van Ibsen. Peer Gynt is de bekendste verpersoonlijking van die spanning. De hoofdpersoon was een ondeugd en egoïst, maar met een open blik op de wereld.

Ben van Beurden toont zich juist van zijn meest in zichzelf gekeerde kant. Zijn realisme gaat niet over de energietransitie, maar over de veranderkracht van zijn eigen bedrijf.

Het klopt dat voor Shell fossiele brandstoffen nog lang belangrijk zullen blijven. Het klopt dat CO2-opslag voor Shell een oplossing is om emissies binnen de perken te krijgen. Het klopt dat Shell nog decennia de zwaar-transportsector zal bedienen.

Het wereldwijde aandeel van duurzame energie in de energiemix bedraagt nu 1 procent. Van Beurden wijst erop dat de eerste zonnepanelen en windmolens al in de jaren zeventig en tachtig de fabriek verlieten. Had hij er meer van verwacht?

Van Beurden ziet deze door innovatie gedreven prijsontwikkeling richting het kantelpunt niet

Juist realisme over duurzame energie zou Shell moeten dwingen om zon en wind serieus te nemen voor de toekomst. Het nieuwe windpark Borssele, voor de Zeeuwse kust levert straks stroom voor het ongekend lage bedrag van 7 cent per kilowattuur. Deze maand werd in Chili het laagterecord voor zonnestroom verbroken. Met 2,6 cent per kilowattuur is duurzame elektriciteit daar nu de helft goedkoper dan kolenstroom. Van Beurden ziet deze door innovatie gedreven prijsontwikkeling richting het kantelpunt niet.

De Shell-topman constateert in zijn toespraak - terecht - dat de grootste barrière voor duurzaam ligt in elektrificering: het vervangen van gas door decentrale stroomnetten. Ontwikkelingslanden dreigen daarin achterop te raken, zegt Van Beurden. “Je kunt niet ineens overstappen van een houtkachel op elektrisch.”

Maar hier ligt een grote kans voor opkomende economieën. In landen waar geen goed gasnet aanwezig is, kunnen we meteen overstappen naar duurzame elektriciteit en goedkope energieopslag. Net zoals het gebied rondom de baai van Rio de Janeiro afvalverbranding als stap heeft overgeslagen en nu (met Nederlandse hulp) aan het recyclen slaat. En zoals Afrika, dat nooit vaste telefoonlijnen heeft gekend maar zich nu ontpopt als enorme groeimarkt voor mobieltjes.

Van Beurden verdedigt het bestaansrecht van Shell. Dat is realisme. Maar wil het bedrijf zijn leidende positie vasthouden, dan moet Shell zijn reusachtige innovatiebudget aanwenden om op zijn minst mee te bewegen met de duurzame transitie die er onherroepelijk aankomt. Juist vanuit bedrijfseconomisch realisme.

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Foto: Shell

Door: Erik Verheggen

Hoofdredacteur DuurzaamBedrijfsleven Media. Volgt alles wat te maken heeft met grondstofgebruik en de circulaire economie. Altijd op zoek naar sector-overstijgende oplossingen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie