07-11-2013 18:19 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Zestien palmoliebedrijven die zijn aangesloten bij de Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) blijken onethisch te handelen.

Grote palmoliebedrijven die op papier hebben beloofd ethisch te handelen, worden nu beschuldigd van het toe-eigenen van land, het negeren van mensenrechten en het uitbuiten van arbeiders op hun Afrikaanse en Aziatische plantages. In een 400-pagina’s tellend rapport, worden de bedrijven ook beschuldigd van inbreuk op orang-oetanpopulaties en het vernietigen van tropisch regenwoud.

Zestien palmoliebedrijven in Indonesië, Liberia, de Filipijnen, Maleisië, de Democratische Republiek van Congo en Kameroen, allemaal leden van de duurzame groep RSPO, werden bezocht door leden van internationale mensenrechtengroepen. De RSPO is opgericht in 2004 door groepen als het WNF en heeft criteria opgesteld voor een groenere palmolieproductie.

De RSPO probeert de teelt van palmolie te bevorderen op een manier die geen sociaal conflict veroorzaakt. Momenteel is ongeveer 15 procent van de palmolie in de wereld volgens de RSPO duurzaam.

Kritiek

Een eerder artikel van DuurzaamBedrijfsleven.nl plaatste al vraagtekens bij de duurzaamheid van duurzame palmolie. Dat wordt nu bevestigd.

Veel organisaties, inclusief de Wereldbank, de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN en Greenpeace hebben hun zorgen geuit over de gevolgen van de palmolie-industrie, zoals verarming van lokale gemeenschappen en een toename van conflicten. Volgens deze groepen werken de richtlijnen van de RSPO niet en maken palmoliebedrijven misbruik van de zwakke regelgeving en handhaving.

Duurzaam kost tijd

De RSPO reageert op de kritiek door te zeggen: ‘De palmoliemarkt volledig duurzaam maken is mogelijk, maar dat kost tijd en de juiste mate van betrokkenheid. De RSPO is afhankelijk van de goede wil van bedrijven en de lokale autoriteiten om te kunnen verzekeren dat de principes en criteria worden nageleefd. Er zijn immers ook gevallen bekend, waarbij geen klachten zijn.’

De RSPO zegt onder andere van bedrijven te verwachten beleid tegen corruptie te implementeren, gedwongen arbeid af te schaffen en geen land te gebruiken waar ruzie over is. Maar er is geen legale dwang op leden om zich te houden aan de principes en criteria van de RSPO.

In een verklaring stelt de RSPO ‘Leden van de RSPO die zich niet aan de regels houden kunnen er gewoon voor kiezen de RSPO te verlaten en op die manier hoeven ze zich niet meer aan de regels te houden. De RSPO kan leden niet bij de wet bepaalde activiteiten verbieden.’

Bron: The Guardian

Foto: team113mtt via Flickr