14-11-2013 11:49 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Onderzoekers van de Ben-Gurion University  in Israël hebben een proces uitgevonden waarmee ze ruwe olie kunnen maken uit water en CO2.

Een duurzaam alternatief voor motorbrandstoffen blijft een onopgelost vraagstuk. Elektrisch rijden, waterstof en biobrandstoffen kampen allemaal met hun eigen sores.

Een mogelijk antwoord komt van onderzoekers van de Ben-Gurion University in Israël. De wetenschappers hebben een groen proces uitgevonden voor het maken van ruwe olie uit water en CO2. Deze mogelijk revolutionaire doorbraak werd woensdag gepresenteerd tijdens het Bloomberg Fuel Choices Summit in Tel Aviv.

Groene olie

Het proces werd ontwikkeld op het Blechner Center for Industrial Catalysis and Process Development. Daar huist een onderzoeksgroep die zich focust op katalytische processen en de ontwikkeling van duurzame brandstoffen.

“De techniek is gebaseerd op nieuwe en specifiek vervaardigde katalysatoren en processen,” zei professor Herskowitz, leider van het onderzoeksteam. “Aangezien er geen technologische barrières worden verwacht kan het nieuwe proces binnen vijf tot tien jaar realiteit zijn. Voor de implementatie van het proces is het ook mogelijk deze te combineren met synthetisch gas geproduceerd uit diverse hernieuwbare en alternatieve bronnen met CO2 en waterstof.”

Patent

Voor het maken van de “groene olie” wordt er gebruik gemaakt van bestaande technieken.  De opschaling van deze uitvinding kan interessant zijn, omdat er geen verandering gemaakt hoeft te worden aan de bestaande infrastructuur. Rijden op elektriciteit en vooral het rijden op waterstof vraagt om een grote aanpassing. Volgens de onderzoekers kan dit groene alternatief, uit de grond gewonnen, fossiele brandstof vervangen als input bij raffinaderijen.

Een patent voor het proces is door de onderzoekers al aangevraagd. Herskowitz zegt “Hierna zijn we klaar voor de start en kunnen wij verder demonstreren en commercialiseren. Proef experimenten zijn al uitgevoerd en het opschalen van de techniek is vrij eenvoudig.”

Game changer

Herskowitz is ervan overtuigd dat zijn uitvinding een game changer is ten opzichte van andere alternatieve brandstoffen. “De gebruikte vloeistoffen van het afgelopen decennium zijn ethanol, biodiesel en mengsels van conventionele brandstoffen. Dit gaat ook niet veranderen de komende tijd. Echter, zijn de alternatieven verre van ideaal en is een drukkende behoefte voor een alles veranderende aanpak.”

Er moeten vooral gekeken worden naar goedkope, hernieuwbare processen en materialen die in overvloed aanwezig zijn. “Zodra technische doorbraken zoals CO2-afvang uit de lucht en watersplitsing technisch en economisch vruchtbaar worden, dan wordt dit proces dominant voor het produceren van vloeibare brandstoffen,” gelooft Herskowitz.

Bron: Ben-Gurion University

Foto: Sergio Russo via Flickr