Kernfusieproef levert energie op

Kernfusieproef levert energie op

14-02-2014 11:18 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Amerikaanse onderzoekers zijn er in geslaagd om meer energie op te wekken met kernfusie dan nodig was om het proces in gang te zetten.

Onderzoekers van de National Ignition Facility (NIF) in Californië publiceerden gisteren in het wetenschappelijke vakblad Nature de resultaten van hun geslaagde kernfusieproef.  Voor het eerst leverde het fuseren van waterstof meer energie op, dan er voor nodig was om het fusieproces in gang te krijgen.

500 triljoen Watt

Kernfusie, het proces wat in het binnenste van de zon plaatsvindt, is een potentiële duurzame energiebron. Het is een vrijwel onuitputbare  bron, aangezien waterstof in overvloed aanwezig is. Daarnaast is er géén risico op een meltdown en ontstaat er geen radioactief afval.

In het Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), een kernwapenlab, hebben de Amerikaanse onderzoekers in totaal 192 krachtige infrarood-lasers (met een piekvermogen van 500 triljoen Watt) simultaan gericht op een gouden cilinder van 1 centimeter. Deze verhitte hierdoor naar een temperatuur van meer dan een miljoen graden Celsius. Zo ontstonden er röntgenstralen die gefocust werden op een plasticbolletje met een mengsel van deuterium en tritium, de isotopen van waterstof.

De waterstofvarianten werden daarbij met veel kracht op elkaar gedrukt waardoor de atoomkernen samensmelten tot helium. Hierbij kwam 17 kilojoule aan energie vrij, terwijl de 192 lasers maar 10 kilojoule aan energie hadden toegevoegd.

Kleine stap

De hoeveelheid geproduceerde energie komt overeen met de energie-inhoud van één gram eiwit of koolhydraat. Hoewel het resultaat een doorbraak is te noemen, is beheersbare kernfusie nog lang niet in zicht.

“Het zijn zeker interessante resultaten”, zegt hoogleraar plasmafysica Tony Donné, hoofd van het Nederlandse fusie-onderzoek en betrokken bij ITER, tegenover NRC  “maar netto wordt er nog lang geen energie geproduceerd.”

Omar Hurricane, hoofdonderzoeker en de eerste auteur van het artikel erkent: “Inderdaad is de energieproductie gemeten over de hele installatie nog zwaar verlieslijdend.” Hij voegt toe: “Voor nadenken over energieproductie op deze manier is het ook nog veel te vroeg.”

Ondanks de beperkingen blijft Hurricane optimistisch: “Dit is een historische prestatie met de hoogste energieopbrengst in kernfusie tot nog toe.”

Word nu Free Member en download GRATIS alle infographics met de belangrijkste ontwikkelingen.

Bron: NRC & Wired | Foto: Katherine Fellows via Flickr

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie