05-03-2014 06:43 | Door: Willemien Groot

De Chinese Academie voor Wetenschappen wil een centrum bouwen voor onderzoek naar smog. Het lab moet het grootste ter wereld worden en kost bijna €60 mln.

Het smoglab komt in de hoofdstad Beijing te staan, meldt Bloomberg. Wetenschappers willen er de vorming van smog nauwkeurig nabootsen. Ze hopen te ontdekken waarom de luchtvervuiling boven de Chinese grote steden zo hardnekkig is.

Ook in de Europese Unie wordt onder de vlag van het Eurochamp-2-project onderzoek gedaan naar smogvorming en de effecten op gezondheid en milieu. Daarnaast bekijken de onderzoekers of het mogelijk is om smogdeeltjes versneld af te breken of om te zetten.

 

Gezondheidsrisico's

 

De Chinese president Xi Jinping noemde de extreme luchtvervuiling vorige week 'een van de grootste uitdagingen waar het land voor staat'. Het noorden van China kampte zeven dagen met een ondoordringbare nevel van roet en vuil. Metingen wezen uit dat de hoeveelheden fijnstof de gezondheidsnormen van de WHO meer dan tien keer overschreden. De vervuilde lucht waaide zelfs over naar Japan. Ook de Verenigde Staten hebben meer dan eens last gehad van Chinese smog.

De gezondheidseffecten zijn nog moeilijk te overzien. Chinezen in de grote steden proberen zich te beschermen met katoenen monddoeken of operatiemaskers. Die halen echter weinig uit tegen de geelbruine, bijtende wolk van fijnstof. Eind februari klaagde een inwoner van Shijiazhuang, een stad van tien miljoen inwoners ten noorden van Beijing, de Chinese overheid aan. Die zou te weinig doen om vervuiling tegen te gaan. Het was voor het eerst dat een burger zich op deze manier verzette. Of de rechtbank de aanklacht in behandeling neemt is overigens nog niet duidelijk.

 

Economische nadelen

 

Afgezien van de gezondheidsrisico's heeft de vervuiling ook nadelige effecten op de economie. Bij ongunstige weersomstandigheden moeten fabrieken tijdelijk hun deuren sluiten, om verdere smog te voorkomen. In de wintermaanden komt het regelmatig voor dat het vliegverkeer wordt stilgelegd of omgeleid. Automobilisten kunnen de weg niet op omdat ze geen hand voor ogen zien.

Terwijl miljoenen arme Chinezen het platteland verruilen voor een beter leven in de stad, kiezen rijke Chinezen de omgekeerde route. Voor hen zijn schone lucht en schoon water inmiddels belangrijker dan een carrière. Wie het zich kan veroorloven keert terug naar het platteland. Milieu-emigranten worden ze genoemd.

 

Maatregelen

 

De Chinese overheid maakt terdege werk van hardere maatregelen. De explosieve economische groei die China de afgelopen dertig jaar doormaakte, heeft grote invloed op het milieu gehad. Op het hoogtepunt bouwde China vijf kolencentrales per maand om aan de energievraag te voldoen.

De meeste vervuilende bedrijven en kolencentrales zijn gesloten. De prioriteiten zijn verschoven naar gas en hernieuwbare energie. China is wat betreft investeringen in hernieuwbare energie de Verenigde Staten voorbij gestoken. De komende jaren investeert de overheid honderden miljarden in de omschakeling naar schonere energie.

Bron: Bloomberg | Foto: Fredrik Rubensson via Wikimedia Commons