11-03-2014 16:15 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De Amerikaanse start-up Green Energy Storage wil bij een verlaten kopermijn ten zuiden van Phoenix een centrale bouwen voor zonne-energie en waterkracht.

Vervuilde locaties zijn de bouwgrond van de toekomst. Verlaten mijnen, industrieterreinen of andere sterk vervuilde stukken grond bieden vele voordelen aan projecten voor hernieuwbare energie, meent de start-up. De afhandeling van een bouwvergunning kan sneller. Een bedrijf hoeft niet te voldoen aan dezelfde strenge milieuvergunningen als die voor onbebouwd gebied. Landdegradatie breidt zich niet verder uit.  En mits goed uitgevoerd, geeft zo'n project een economische impuls aan de regio.

Volgens het Amerikaanse ministerie van Energie is er zo'n 8 miljoen hectare vervuild land beschikbaar voor zonne-energiecentrales met een gezamenlijke capaciteit van twee terrawatt. Ongeveer 100 keer zoveel als de gezamenlijke capaciteit van de 440.000 zonneprojecten die in de VS operationeel zijn.

Energieopslag

Op het terrein van de verlaten Sacaton kopermijn in Arizona wil Green Energy Storage een zonne-energiecentrale bouwen van 100 megawatt en een energieopslagcentrale. Voor de energieopslag met behulp van waterkracht maakt het bedrijf inventief gebruik van de 360 meter diepe mijn. Het grondwater uit het laaggelegen reservoir wordt opgepompt naar een hoger gelegen spaarbekken op de voormalige stortplaats.

Als consumenten in de regio 's ochtends en 's avonds massaal energie gebruiken, zorgen conventionele turbines voor elektriciteitsopwekking. Door het gesloten systeem is het water klaar voor hergebruik. Volgens het bedrijf is er nauwelijks sprake van een extra milieubelasting op de omgeving, bijvoorbeeld door het onttrekken van grondwater.

De distributiekosten voor elektriciteit zijn bovendien laag omdat de infrastructuur er al ligt. De mijn was, tot de definitieve sluiting in 1984, aangesloten op het elektriciteitsnet.

Vertrouwen

Green Energy Storage heeft vertrouwen in het plan. Volgens de initiatiefnemers is het steeds moeilijker om bouwvergunningen te krijgen in onontgonnen gebied. In hun plannen krijgt land dat verwoest is en niet meer wordt gebruikt, een tweede leven. De bouw zou binnen drie jaar moeten beginnen. Zo'n vijf jaar geleden heeft de staat Arizona bij een grootscheepse schoonmaakoperatie het mijnafval en het grootste deel van de vervuilde grond al weggehaald.

Het initiatief van de start-up is niet het eerste, maar wel een van de grootste in de VS. Verspreid over het land opereren 85 hernieuwbare energiecentrales op sterk vervuilde grond of vuilstortplaatsen. Volgens het Amerikaanse ministerie van Milieu zijn er zo'n 250.000 verlaten mijnen in de VS. Een groot aantal is geschikt voor de ontwikkeling van hernieuwbare energie.

Bron: GreenBiz | Foto: Wikimapia