09-04-2014 15:09 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Wetenschappers in dienst van de Amerikaanse marine zeggen dat ze zeewater kunnen omzetten in brandstof. 

Dat meldt Discovery Channel op zijn website. Wetenschappers van het onderzoekscentrum van de Amerikaanse marine hebben een modelvliegtuigje al laten vliegen op de verkregen brandstof.

De Amerikanen zijn erin geslaagd om gelijktijdig kooldioxide en waterstofgas te scheiden van zeewater. Een katalysator zet de gassen om in vloeibare brandstof. Zij hopen dat naast de eigen vloot, ook vliegtuigen deze nieuwe brandstof kunnen gebruiken. Er zouden geen aanpassingen aan bestaande scheepsmotoren nodig zijn.

De kosten worden geschat op $ 3  tot $ 6 per gallon (zo'n vier liter). Bij voldoende financiering is de methode commercieel rendabel tussen 2021 en 2024. De scheidingsmethode is efficiënter dan voorgaande experimenten, zegt de marine. Ook omdat er geen toegevoegde chemicaliën of verontreinigende stoffen nodig zijn.

 

Onafhankelijkheid

 

De Amerikaanse marine gebruikt nucleaire aanstuwing voor haar vliegdekschepen en een beperkt aantal onderzeeërs. Alle andere schepen moeten een missie na enkele uren afbreken om brandstof te tanken bij een van de vijftien militaire olietankers. Het ultieme doel is onafhankelijkheid van olie, eventuele olietekorten en prijsschommelingen.

Dr. Heater Willauer, een van de onderzoekers verantwoordelijk voor het project, is zeer enthousiast. “Eindelijk zijn we er in geslaagd om een technologie te ontwikkelen waarbij we CO2 en waterstofgas gelijktijdig kunnen onttrekken aan zeewater. Dit is een enorme doorbraak", aldus Dr. Willauer tegen Discovery Channel.  Het is de bedoeling de brandstof al snel te produceren in industriële hoeveelheden.

Nu de Amerikanen hebben laten zien dat het kan, is de volgende stap de brandstof in grote hoeveelheden te produceren.  In samenwerking met verschillende universiteiten wil de marine werken aan de kwaliteitsverbetering en de efficiëntie. Onder meer de hoeveelheid CO2 en waterstofgas die onttrokken wordt uit zeewater, moet omhoog. De efficiëntie is al 92 procent.

 

Bron: Discovery Channel News  | Foto:  Dan Desmet via Flickr