11-04-2014 07:00 | Door: Willemien Groot

Het Nederlandse bedrijf HeatMatrix krijgt een kapitaalinjectie van € 2,4 mln. Het bedrag is bedoeld voor de internationale promotie van zijn kunststof warmtewisselaars.

Investeerders zijn onder meer het Innovatie- en Investeringsfonds Gelderland (IIG), het Dutch Greentech Fund en twee Duitse bedrijven. HeatMatrix maakt kunststof warmtewisselaars die de helft van de energie kunnen terugwinnen die in de vorm van rookgas wordt uitgestoten door de industrie. Toepassing van het systeem levert een gegarandeerde besparing van 5 procent van de energiekosten, in combinatie met een verminderde CO2-uitstoot.

“Zo'n 10 procent van de warmte in een fabrieksproces gaat ongebruikt naar buiten”, zegt technisch directeur Robert Sakko van HeatMatrix. "De kunststof warmtewisselaar haalt 5 procent daarvan terug. Als je elke schoorsteen van een warmtewisselaar zou voorzien, betekent dat voor elk fabrieksproces een rendementsverbetering van 5 procent." Het gebruik van restwarmte levert bovendien 5 procent reductie op van de CO2-uitstoot. In Nederland hebben Stork Technical Services, Bonar, en voedingsmiddelenfabrikant VION de warmtewisselaar in gebruik.

Geen corrosie

De kunststof warmtewisselaars winnen actief de warmte terug uit rookgassen. Denk daarbij aan de schoorstenen van kolen- en oliegestookte fabrieken, maar ook van installaties op biogas of biomassa. De rook heeft een temperatuur van 150 tot 300 graden Celsius. Standaard metalen warmtewisselaars zijn in dit proces onbruikbaar, omdat de rookgassen te zuur zijn. Die bevatten bijvoorbeeld veel zwavel. Ze zouden binnen enkele maanden zijn aangetast door corrosie. Het kunststoftype van HeatMatrix is wel bestand tegen de agressieve rookgassen.

De plastic modules gaan gemiddeld tien jaar mee. Het ontwerp is bovendien zodanig bedacht dat de onderdelen makkelijk zijn te vervangen. Het regulier onderhoud of reparaties kunnen worden uitgevoerd terwijl de fabriek doordraait. Volgens Sakko is de energiewinst zodanig dat een investering zich binnen twee jaar heeft terugverdiend.

Uitbreiding

HeatMatrix begon in 2008 als een nevenactiviteit. Sinds 2012 is het commercieel actief met zijn uitvinding die nog steeds in ontwikkeling is. Verschillende partijen uit Nederland, Belgie en Duitsland leveren de onderdelen. De assemblage en levering vindt plaats via het hoofdkantoor in Nederland.

Het bedrijf wil met de kapitaalinjectie internationaal de boer op. HeatMatrix zoekt naar nieuwe markten in Europa en Azië, omdat de energieprijzen daar hoog zijn. De financiële impuls wordt onder meer gebruikt om de organisatie in Nederland uit te breiden en een verkoopkantoor te openen in Duitsland.

Energiebesparing

Wereldwijd kijkt het bedrijfsleven naar manieren om energie te besparen. Volgens Sakko kan de warmtewisselaar daaraan bijdragen. Het bedrijf wil zowel fossiel gestookte fabrieken als bedrijven die al zijn overgestapt naar biobrandstof helpen te verduurzamen.

Het gaat om een echte innovatie voor de industrie, zegt Robert Sakko. Hergebruik van restwarmte, dat met de nieuwe warmtewisselaar mogelijk wordt, levert een aanzienlijke energie- en kostenbesparing op. “Iedereen kijkt naar zonnepanelen en windmolens, maar in schoorstenen zit heel veel warmte die we nog een keer kunnen gebruiken. En dat zonder subsidie."

Foto's: HeatMatrix, met toestemming gebruikt