12-06-2014 07:45 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Amerikaanse steenkoolexporteurs staan voor een uitdaging nu China ambitieus inzet op een groenere industrie.

Begin deze maand kondigde China aan de uitstoot van broeikasgassen flink te beperken. De luchtvervuiling is simpelweg onhoudbaar geworden. Aangezien kolencentrales hierin een grote rol spelen, wil China, de grootste verbruiker van steenkool ter wereld, de afhankelijkheid voor 2017 met 65 procent verminderen. Het land is verantwoordelijk voor meer dan de helft van het wereldwijde steenkoolverbruik.

Import

Hoewel China zelf grote voorraden steenkool in de grond heeft zitten, liggen de mijnen diep landinwaarts op moeilijk te bereiken plekken. Het is daardoor goedkoper steenkool elders te halen.

Een kwart van de Amerikaanse steenkoolexport is bestemd voor China. De aangekondigde maatregelen lijken een bedreiging voor grootproducenten als Peabody Energy, Arch Coal of Cloud Peak Energy. Helemaal in het licht van de milieuplannen die de Amerikaanse president Barack Obama onlangs bekend maakte.

Arch Coal-aandelen leverden sinds vorig jaar 12 procent in, die van Peabody Energy zelfs meer dan 26 procent. Het binnenlandse verbruik neemt sterk af. De Amerikaanse bedrijven willen het verlies aan inkomsten compenseren met de export.

Steenkoolverbruik

CEO Colin Marshall van Cloud Peak Energy maakt zich echter geen zorgen, blijkt uit een interview met Bloomberg. “Neem een willekeurige voorspelling voor de volgende 20 tot 30 jaar, en de getallen zijn enorm."

Ook Hal Quinn, president van de Amerikaanse National Mining Association is niet onder de indruk. Volgens hem zal de wereldwijde vraag naar steenkool alleen maar toenemen, vooral in Azië. Ondanks de aangescherpte milieumaatregelen gaf de Chinese National Coal Association eind vorig jaar toe dat het verbruik in 2020 ten opzichte van 2012 nog met 30 procent zou stijgen.

Prijsdalingen

Trevor Houser, voormalig onderhandelaar tussen China en de VS, waarschuwt voor een al te nonchalante houding. In de oostelijke steden waar de luchtvervuiling het ergst is, zal het steenkoolverbruik het meest dalen, zo voorspelt hij. Daardoor verplaatst de vraag naar het westelijk deel van het land, waardoor binnenlandse kolenwinning aantrekkelijker wordt.

Volgens Houser schuilt het echte gevaar in de verwachte prijsdalingen. “De afzet valt misschien nog wel vast te houden, maar de opbrengst komt niet meer in de buurt van wat we gewend zijn.”

Bron: Bloomberg | Foto: Peter Van den Bossche, via Wikipedia