22-07-2014 08:15 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

In 2025 is zon onze primaire bron van energie en is voedselschaarste verleden tijd. Dat voorspelt een analyse van wetenschappelijke literatuur en recent toegekende patenten.

Soms is het goed een optimistisch geluid te horen. Het rapport The World in 2025: 10 Predictions of Innovation van onderzoeksbureau Thomson Reuters is zo'n positief toekomstbeeld. In 2025 kan de mensheid diabetes voorkomen en Alzheimer genezen. Tezamen met acht andere innovatieve hotspots - waaronder drie duurzame - ontstaat er een utopie van techno-optimisme.

Nu is voorspellen te allen tijde moeilijk, maar Thomson Reuters kiest een gedegen aanpak. Het onderzoeksbureau, een dochter van persbureau Reuters, heeft ten eerste gekeken naar wetenschappelijke literatuur. Op basis van citaties heeft het bureau bepaald in welke onderzoeksvelden de meeste reuring plaats heeft.

Die informatie is daarna gekoppeld aan commerciële haalbaarheid. Door te kijken naar patenten die na 2012 zijn toegekend is inzichtelijk gemaakt waar de meeste uitvindingen richting markt gaan. Het resultaat is een overzicht van tien kernpunten met zowel wetenschappelijke als commerciële waarde - met daarin drie duurzame hotspots:

 

1. Zon grootste energiebron

 

De technieken om zonne-energie op te vangen, op te slaan en om te zetten worden zo efficiënt dat de zon de primaire bron van energie wordt. Die boude uitspraak durft Thomson Reuters te maken aan de hand van recente ontwikkelingen in zonnecellen, maar ook fotokatalyse en chemische reacties.

Zonne-energie zal niet meer alleen gebruikt worden om stroom mee op te wekken, maar ook om gebouwen te verwarmen. Niet alleen in woningen en kantoren, maar zelfs in winkelpanden en productielocaties.

 

2. Voeding

 

Voedseltekorten, speculatie op de voedselmarkten, en mislukte oogsten zijn in 2025 voltooid verleden tijd. Met dank aan laboratoriumachtige landbouw, uitvindingen in OLED, maar ook genetische modificatie van gewassen.

In 2025 verbouwen we gewassen grotendeels onder een dak. In geavanceerde opvolgers van kassen ontvangen gewassen exact de juiste hoeveelheid licht, voeding en water – en licht ook nog eens op exact de juiste golflengte. In deze steriele omgevingen is er geen risico op virussen, sporen en andere factoren die misoogst kunnen veroorzaken.

 

3. Elektrische vliegtuigen

 

Over elf jaar zijn niet alleen elektrische auto’s de gewoonste zaak van de wereld, maar geldt dat ook voor elektrische vliegtuigen. Belangrijkste drivers zijn de ontwikkeling van sterke, lichtgewicht materialen, alsmede geavanceerde energieopslag in dunnefilm-batterijen en waterstof.

Thomson Reuters voorziet een Jetsons-achtig scenario, waarbij we kleine vliegtuigen gebruiken voor korte afstanden. Het halen van je vliegbrevet op je achttiende zou wel eens nieuwe traditie kunnen worden.

Foto: Dwight Sipler via Flickr.com