07-08-2014 07:45 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Het Amerikaanse bedrijf Imergy denkt geld te kunnen verdienen aan sterk vervuild afval. De fabrikant van brandstofcellen wint het waardevolle element vanadium terug uit vliegas, olieslib en mijnafval.

De vraag naar vanadium is toegenomen nadat wetenschappers ontdekten dat vanadiumoxide als elektrolyt een stabiel energieopslagsysteem oplevert. Accu's zijn daardoor aanzienlijk goedkoper en gaan bovendien lang mee.

Vanadium is van oorsprong een element dat de eigenschappen van staal sterk verbetert. Slechts een kleine hoeveelheid maakt staal harder en slijtvaster. Als legering is het terug te vinden in gereedschappen en vliegtuigmotoren. De winning is echter arbeidsintensief. Het metaal komt niet vrij voor in de natuur, maar zit in mineralen als bauxiet. Er zijn ingewikkelde processen nodig om de pure vorm te verkrijgen die nodig is voor verdere verwerking.

 

Terugwinnen

 

Ook aardolie, steenkool en oliehoudende leisteen bevatten vanadium. Alleen al de olie-industrie haalt duizenden tonnen van het metaal naar boven, zonder daar verder iets mee te doen. En daar maakt brandstofcellenfabrikant Imergy gebruik van, meldt de website Energy Manager Today.

Het bedrijf zegt een manier te hebben gevonden om vanadium terug te winnen uit, economisch gezien, waardeloos industrieel afval als olieslib, mijnafval en vliegas. En de start-up is in staat om dit vanadium van een iets lagere kwaliteit toch effectief te gebruiken in accu's.

Imergy haalt na recycling een pure vorm van 98 procent. Producenten die nieuw vanadium gebruiken, halen een puurheid van ruim 99 procent. Het Amerikaanse bedrijf verwacht dat de prijs van zijn energieopslagsystemen omlaag kan van $ 500 naar  $ 300 per kilowattuur.

Bekijk het filmpje over de vanadium-accu:

 

Bron: Energy Manager Today, Chemicool | Foto: Van Daniel, via Flickr. Gekristalliseerd vanadium