01-09-2014 12:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Koolstof uit oude autobanden blijkt efficiënter dan het grafiet in lithium-ion accu's. Het verwerkingsproces is bovendien goedkoop en milieuvriendelijk.

Afgedankte autobanden vinden hun weg terug als grondstof voor matten en kunstgrasvelden. Maar als het aan de onderzoekers  van het Amerikaanse onderzoeksinstituut Oak Ridge National Laboratory ligt, zit het materiaal op termijn in de accu's van elektrische auto's en in energieopslagsystemen voor wind- en zonne-energie.

Door verhitting van de koolstof en de toevoeging van stikstof ontstaat een koolstof met gaatjes van minder dan 2 nanometer doorsnede. Het materiaal is in het laboratorium verwerkt in de anode van een kleine lithium-ion accu in plaats van het traditionele grafiet. De opslagcapaciteit bleek door de unieke microstructuur beter dan die van grafiet en bleef ook na 100 keer opladen en ontladen behouden.

Capaciteitsverbetering

De autobandenaccu haalt nog niet de 1000 keer die gebruikelijk is, maar volgens het team van Oak Ridge bieden de resultaten voldoende basis voor de verdere ontwikkeling. De koolstof is goedkoper en milieuvriendelijker dan grafiet en lost meteen het probleem van het overschot aan oude autobanden op. Het onderzoeksinstituut wil de technologie samen met het Amerikaanse bedrijfsleven op de markt brengen.

Er vindt veel onderzoek plaats naar de capaciteitsverbetering van accu's voor elektrisch vervoer. De belangrijkste kandidaten zijn silicium en grafeen. Vorige maand bleek cannabis een energie-opslagcapaciteit te bezitten die zelfs beter is dan die van grafeen. In de Japanse Ryden accu zijn beide elektroden vervaardigd van koolstof op basis van katoen.

Bron: ORNL | Foto: La Priz, via Flickr