04-09-2014 07:45 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Het Amerikaanse bedrijf FuelCell Energy is een stap dichter bij de commerciële toepassing van innovatieve CO2-afvang en opslag.

FuelCell Energy maakt gebruik van brandstofcel-technologie om CO2 uit de lucht te halen en te concentreren. Opmerkelijk genoeg is de afvang van CO2 een bijkomstig effect. De brandstofcelfabriek gebruikt de warme gassen van bijvoorbeeld een kolencentrale voor het opwekken van stroom.

In dat proces wordt de CO2 afgevangen. Geconcentreerde CO2 is makkelijk op te slaan of te verkopen aan bedrijven die het broeikasgas commercieel toepassen voor producten als plastics.

De Direct FuelCell technologie bevindt zich in de laatste fase, voordat het bedrijf de fabriek in de praktijk gaat testen. In principe zou het systeem tot 90 procent van de CO2 uit de lucht kunnen halen. Analyses laten zien dat de afvang van CO2 met brandstofceltechnologie vele voordelen heeft ten opzichte van bestaande technieken.

Voordelen

Tijdens de elektriciteitsproductie wordt behalve CO2, ook 60 tot 70 procent van het smogveroorzakende stikstof onschadelijk gemaakt. Kolencentrales besparen daarmee bij de implementatie van de FuelCell-technologie ook op de verwijdering van stikstof uit hun emissies. De fabriek verbruikt voor de afvang minder energie en water dan bestaande, commerciële methoden. En de technologie levert elektriciteit en warmte op de koop toe.

FuelCell Energy baseert de methode op zijn bestaande ervaring met brandstofcelfabrieken waarmee methaan of aardgas wordt omgezet in waterstof die elektriciteit produceert. Het concern is een van de weinige beursgenoteerde bedrijven in deze sector.

Het Amerikaanse ministerie van Energie heeft tot dusver $ 3 mln gestoken in het project. FuelCell Energy krijgt technische ondersteuning van het National Energy Technology Laboratory. De regering van president Barack Obama investeert in dertien onderzoeksprojecten die Carbon Capture and Storage (CCS) eenvoudig en kosteneffectief moeten maken, met name door ondergrondse opslag.

Bron: FuelCell Energy, Environmental Leader | Foto: Karsten Hitzschke, via Flickr