10-11-2014 16:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Schaatsprofessor Marnix ten Kortenaar werd ooit eens Nederlands kampioen schaatsen bij de junioren maar als senior ging zijn leven ging van ijs naar water en toen naar zout water. Met de nieuwste uitvinding van zijn bedrijf Dr Ten BV, de Zeezoutbatterij, is hij in de race voor de Groene Tulp. Maar wat hebben schaatsen, Afrika, scheikunde en zeezout met elkaar te maken?

 

De schaatsprofessor

 

Zeg je zeezoutbatterij, dan zeg je Marnix ten Kortenaar. Naast voormalig schaatser op topniveau, is ondernemer Marnix ten Kortenaar ook doctor in de fysische chemie. Vandaar dat Mart Smeets hem in de jaren negentig besloot ‘de schaatsprofessor te noemen’, want ja dat mocht Mart zeggen.

Marnix ten Kortenaar, of Dr. Ten naar zijn gelijknamige bedrijf, zag tijdens zijn verblijf in Namibië in 2007 dat energieopslag problematisch was. Genoeg zon om van zonnepanelen gebruik te maken, maar aangezien de energie vaak pas ‘s avonds nodig is en overdag opgewekt wordt, moet deze eerst opgeslagen worden.

Uiteraard zijn daar mogelijkheden voor, zoals loodzuur-accu’s of lithium-accu’s, maar deze zijn voor een gemiddeld Namibisch budget niet haalbaar. Daarbij kunnen loodzuurbatterijen niet volledig worden ontladen en zijn deze accu’s nogal milieuonvriendelijk door het gebruikte lood en zwavelzuur.

Ook zijn mogelijkheden zijn voor recycling in veel Afrikaanse landen beperkt. Dr. Ten bedacht een goedkoop en milieuvriendelijk alternatief: de zeezoutbatterij, gebaseerd op natuurlijke en betaalbare materialen.

 

Zeezout voor onderweg

 

Naast de toepasbaarheid voor het weeshuis in Namibië, hebben ook andere gebieden in de wereld veel baat bij de zeezoutbatterij, zowel in ontwikkelings- als ontwikkelde landen. Het is een goedkope, efficiënte en milieuvriendelijke manier om groene energie op te slaan. Zo heeft de zeezoutbatterij de mogelijkheid om snel op- en af te laden.

Dat heeft grote voordelen voor bijvoorbeeld elektrisch rijden. Dr. Ten is enthousiast over elektrisch rijden en voorziet dat we massaal overstappen naar deze manier van vervoer. Echter, de schaatsprofessor voorziet ook twee problemen. Als we namelijk nu massaal elektrisch gaan rijden, raakt het net overbelast als het tijd is om op te laden. Daarbij laadt de auto aan huis nog niet optimaal snel op. De oplossing? Een zeezoutbatterij bij je huis of in de wijk, die opgeladen wordt door een zonnepaneel en eventueel nog een windmolen.

De zeezoutbatterij voorziet in opslag van de energie en kan tegelijkertijd als snel-lader fungeren. Binnen een uur kan je dus weer op de weg zijn. Nog niet overtuigd van deze innovatie? Bill Gates wel. De rijkste man op aarde investeerde een onbekend bedrag in een soortgelijk Amerikaans bedrijf dat ongeveer $ 35 mln dollar ophaalde.

 

Twente loopt voorop

 

Ook de interesse van regionale netbeheerder Cogas (Oost-Nederland) is gewekt door de zeezoutbatterij. Cogas gaat de komende maanden een demo-model van Dr. Ten’s batterij plaatsen in de proeftuin in Almelo voor het opwekken, opslaan en afgeven van duurzame energie. Voor particulieren zal de zeezoutbatterij naar schatting binnen enkele jaren beschikbaar zijn.

De ambitie van de netwerkbedrijven is om 500,000 Nederlandse huishoudens in een smart grid te plaatsen. De Dr Ten zeezoutbatterij zou hierin kunnen voorzien, mits de massaproductie snel op gang komt. En als we deze zeezoutbatterijen nou eens opladen met energie afkomstig van bijvoorbeeld zonnepanelen, maken we echte stappen om het aandeel hernieuwbare energie te vergroten van 4 procent naar de beoogde 14 procent van de totale energie in 2020 (Sociaal Economische Raad, Energieakkoord voor duurzame groei).

Dus, wat schaatsen, Afrika, scheikunde en zeezout met elkaar te maken hebben? Misschien niet zoveel, maar het vertelt in een notendop het verhaal van de schaatsprofessor. Een ondernemer die met zijn duurzame innovatie het ijs kan gaan breken.

Dit artikel is de vijfde in een serie over de finalisten van de Accenture Innovation Awards 2014. Op 14 november is de finale en zal de winnaar bekend worden gemaakt. De Zeezoutbatterij is in de race voor de Groene Tulp: de Award voor de meest duurzame innovatie. Naast de Groene Tulp maakt De Zeezoutbatterij ook kans op een publieksprijs, stemmen kan via social media. Wil je meer informatie of stemmen op deze innovatie? Of benieuwd naar welke concepten er nog meer in de finale staan? Ga dan naar de website van de Accenture Innovation Awards.