Delftse start-up Eternal Sun haalt 2 miljoen binnen

Delftse start-up Eternal Sun haalt 2 miljoen binnen

03-12-2014 06:50 | Door: Willemien Groot

Het Delftse high-tech bedrijf Eternal Sun heeft een investering binnengehaald van € 2 mln. De bouwer van zonnesimulatoren wil het geld gebruiken om extra mensen aan te trekken en heeft de ambitie om uit te breiden naar Azië.

Het geld is afkomstig van de Belgische investeringsmaatschappij Vermec NV. "De investering is een mooie gelegenheid om de ambities van het bedrijf verder te verwezenlijken", zegt mede-oprichter en CEO Chokri Mousaoui van Eternal Sun. "Uiteindelijk willen we in de hele zonnepanelenmarkt actief zijn."

In de hal van YES!Delft onderwerpen de technici van Eternal Sun één van de AAA-klasse zonnesimulatoren aan de laatste tests, voordat het apparaat wordt afgeleverd. De Delftse start-up is opgericht door Chokri Mousaoui en Stefan Roest en is een van de vijf bedrijven in de wereld die zonnesimulatoren bouwt met een nauwkeurigheid van 98 procent ten opzichte van natuurlijk zonlicht.

Testindustrie

“Het testen van zonnepanelen is niet langer een bijkomstigheid in de sector. De testindustrie wordt een markt op zich”, verklaart Mousaoui de buitenlandse interesse. De tijd dat alleen de prijs van een zonnepaneel telde is voorbij. “De markt voor silicium zonnepanelen heeft de grootste prijsdalingen achter de rug. De focus is verschoven. Tot voor kort mocht je niet eens zeggen dat een zonnepaneel niet deugde, want dat zou de zonne-energiemarkt in een kwaad daglicht stellen. Nu letten de zonnepanelenindustrie en haar klanten absoluut wel op kwaliteit en langetermijnrendement.”

"De testindustrie voor zonnepanelen wordt een markt op zich"

In 2020 verwacht Mousaoui een stabilisatie van de markt. Zonnepanelen onderscheiden zich niet langer door hun prijs, maar door kwaliteit en vermogen. Zonnepanelen krijgen op basis van een gecertificeerde test met een zonnesimulator een eigen paspoort. Daarin zijn alle eigenschappen vastgelegd.

Mousaoui: “De huidige ontwikkelingen kun je vergelijken met die in de auto-industrie. In het begin waren consumenten blij met een willekeurige auto. Nu willen ze precies weten wat de prestaties zijn.”

Groeimarkt

De ontwikkelingen in de markt voor zonne-energie maken betrouwbaarheid en rendement nog belangrijker, zegt de CEO. Het bedrijf is onder meer actief in de Verenigde Staten, Zuid-Korea, India, Turkije, Costa Rica en Chili. Ook de belangstelling uit het Midden-Oosten en Noord-Afrika groeit. Mousaoui heeft inmiddels serieuze contacten gelegd met partijen in Saudi-Arabië en Marokko.

De Marokkaanse overheid wil uitgroeien van een energie-importerende natie naar een exportland van zonnestroom. Marokko haalt ongeveer 90 procent van de energie uit het buitenland. Vooral elektriciteit van Franse kerncentrales en gas uit Algerije. “Dat betekent dat het land fors moet investeren in zonne-energiecentrales en kennis. Maar ze hebben die ambitie. Die maken ze waar met het aanleggen van enorme zonneparken", zegt Mousaoui.

Opkomende markten in India, Noord-Afrika en China zijn op zoek naar energiezekerheid, zegt hij. Voor regio's waar de bevolking geen toegang heeft tot elektriciteit, is de keuze voor zonne-energie gemakkelijk. ”Die landen slaan stappen over. Vergelijk het met de razendsnelle ontwikkeling van mobiel betalen en mobiel internet. Er waren geen landlijnen of glasvezelkabels. Een mobiele infrastructuur was de snelste en goedkoopste oplossing. Datzelfde gebeurt met de energievoorziening.” Kolencentrales hebben geen toekomst meer, zegt Mousaoui.

Innovaties

Het grootste obstakel is vooralsnog de opslag van opgewekte elektriciteit. Ook die ontwikkelingen gaan snel. Op het moment dat de plug-and-play zonnepanelen, zoals hij ze noemt, werkelijkheid zijn, is de echte doorbraak van zonne-energie een feit. Een zonnepaneleninstallatie op het dak gecombineerd met een eigen opslagsysteem, maakt kantoren en woningen geheel zelfvoorzienend.

“We beschouwen onszelf nog steeds als een start-up. Hongerig naar vernieuwing en verbetering.”

Eternal Sun houdt de innovaties nauwlettend in de gaten. De markt voor zonnepanelen blijft zich ontwikkelen met grotere efficiëntie en het gebruik van nieuwe materialen. “Omdat wij nauw samenwerken met onderzoeksinstituten, maken wij de ontwikkelingen van dichtbij mee. Daardoor blijven wij zelf ook in ontwikkeling", zegt Mousaoui.

"Het maakt niet zoveel uit of een zonne-energiecentrale nu in de woestijn of in een meer komt te liggen. Hoewel de plek innovatief is, blijven de testcondities hetzelfde. Schommelingen in temperatuur, luchtvochtigheid kunnen we allemaal nabootsen. Ons systeem is erg geduldig.”

Uitbreiding

De financiële impuls geeft het bedrijf de ruimte uit te breiden met een productiefaciliteit, een commercieel lab en een showroom. Eén van de wensen is om over een paar jaar een dependance in Azië op te zetten. Het hart van het bedrijf blijft in Delft. “Hier zit ons netwerk. We verwachten het huidige personeelsbestand te gaan verdubbelen. Dan is het gunstig dat we de mensen met juiste expertise kennen en de TU Delft is vlakbij”, zegt Mousaoui.

Ondanks het razendsnelle succes van Eternal Sun sinds de oprichting in 2011, waakt Chokri Mousaoui ervoor tevreden achterover te leunen. “We beschouwen onszelf nog steeds als een start-up. Hongerig naar vernieuwing en verbetering.”

Word nu Free Member: gratis nieuwsbrief en online toegang tot meer nieuws en achtergronden.

Foto: Eternal Sun, Foto Chokri Mousaoui: Wiebe Kiestra, met toestemming gebruikt.

Door: Willemien Groot

Volgt duurzame ontwikkelingen in de sectoren ICT, bouw & infra, landbouw & visserij en voeding & dranken. Journalist met een passie voor duurzame innovatie.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie