Elektrisch veld maakt olietransport 75 procent zuiniger

Keystone

02-03-2015 13:40 | Door: Thijs ten Brinck

Het verpompen van ruwe olie kost veel energie. Een truc met een elektrisch veld verlaagt de weerstand en reduceert zo de energiekosten met driekwart.

Vanaf de bron transporteren oliebedrijven de gewonnen olie via pijpleidingen tot aan de raffinaderijen. Het kost veel pompkracht om de stroperige ruwe olie te verplaatsen. Onderzoek aan Amerikaanse Temple University toont aan dat een elektrisch veld de benodigde pompenergie flink kan verlagen, zonder dat er iets aan de olie moet worden toegevoegd.

Onderzoeker Rongjia Tao testte de technologie op een gedeelte van de Keystone pijplijn, in de Amerikaanse staat Kansas. "Betrokkenen waren verbaast over de energiebesparing, in eerste instantie snapten ze de achterliggende natuurkunde niet," zegt Toa in een artikel op Phys.org. "Een tweede test, bij een onafhankelijk bedrijf, bevestigde de resultaten."

Stroperigheid

Het elektrisch veld maakt dat de oliemoleculen zich uitlijnen over de lengte van de pijpleiding. Daardoor neemt de stroperigheid van de olie in de stroomrichting sterk af. Ook blijft de vloeistofstroom tot op hoge snelheid laminair, de olie stroomt parallel aan de stroomrichting netjes in lagen langs elkaar. Het effect blijft tot wel 11 uur na het aanbrengen van het elektrisch veld behouden.

Om de dikke ruwe olie transporteerbaar te maken, verwarmen oliebedrijven de grondstof. Dit vermindert de stroperigheid, maar zorgt ook voor een turbulente stroming. Deze turbulentie vergt juist weer meer pompenergie, nog boven op de verwarmingsenergie.

Niet duurzamer

Het elektrisch veld maakt de fossiele olie zelf niet duurzamer. Ten opzichte van de conventionele transport en verwerkingsmethoden bespaart de innovatie echter wel veel energie. In het testtraject daalde het benodigde pompvermogen van 2,8 megawatt tot 0,7 megawatt. Het apparaat dat het veld aanbrengt, verbruikt zelf slechts 720 watt.

Bron: Phys.org | Foto: shannonpatrick17, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)

Word nu Free Member en ontvang GRATIS 2x per week een nieuwsbrief met de belangrijkste duurzame ontwikkelingen. En download ook nog eens GRATIS al onze infographics. 

Door: Thijs ten Brinck

Redacteur DuurzaamBedrijfsleven. Volgt ontwikkelingen op het gebied van energie, chemie en industrie. Altijd op zoek naar cleantech-innovaties met impact.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie