17-03-2015 11:30 | Door: Thijs ten Brinck

Onderzoekers van de UC Berkeley hebben een manier gevonden om de opslag van CO2 te verbeteren. Die bespaart meer dan 50 procent van de benodigde energie.

De onderzoekers van University of California, Berkeley, maken gebruik van metal-organic frameworks (MOFs). “Dit materiaal is uniek omdat het CO2 steeds sneller afvangt”, zegt Jeffrey Long, chemieprofessor aan de UC Berkeley. “Als het is verzadigd is, laat het CO2 gecontroleerd en snel weer los. Daarvoor is een temperatuurstijging van slechts 50 graden Celsius nodig.”

Met de nieuwe technologie is het broeikasgas tegen lage energiekosten in pure vorm op te slaan, bijvoorbeeld in lege gasvelden. Dat is niet alleen belangrijk voor steenkool- en gascentrales. Ook in de cementindustrie en chemie komt veel CO2 vrij.

“Het rookgas van een kolencentrale bestaat voor ongeveer 15 procent uit CO2. Installaties om het gas te concentreren vergen daarom veel ruimte en energie”, zegt Long. “Met deze MOFs kan een installatie veel compacter worden ontworpen. Daarmee dalen zowel de initiële investeringskosten als de operationele kosten sterk.”

 

MOFs

 

Metal-organic frameworks zijn een nieuwe klasse van materialen. Ze hebben veelbelovende eigenschappen, die toepassingen als katalysator of als scheidingsmethode voor chemische processen mogelijk maken.

De MOF-kristallen bestaan uit goed geordende structuren van metaalatomen en organische moleculen. Dit geeft het materiaal een groot intern oppervlak, waaraan moleculen zich kunnen binden en kunnen reageren.

 

CO2-afvang

 

CO2-afvang, of carbon capture en storage (CCS), is een methode om de klimaatimpact van bestaande en nieuwe fossiele energiecentrales te verminderen. Afvangen van het broeikasgas gebeurt nu vaak met vloeistoffen waarin CO2 oplost.

Het kost veel energie om deze vloeistof weer te ontdoen van de afgevangen CO2, zodat het in pure vorm kan worden opgeslagen. CCS kost daarom nu vaak wel 10 tot 30 procent van de energie die een kolencentrale opwekt.

Bron: UC Berkeley | Foto: otodo, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)

CCS