Onderzoekers halen elektriciteit uit kakkerlakken

Onderzoekers halen elektriciteit uit kakkerlakken

11-01-2012 15:16 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Onderzoekers van de Amerikaanse universiteit Case Western Reserve hebben een methode ontwikkeld om elektriciteit uit kakkerlakken te winnen. De resultaten bieden openingen om kakkerlakken op afstand te besturen of te gebruiken als brandstofcel.

De onderzoekers hebben hun bevindingen gepubliceerd in het Journal of the American Chemical Society. Het voornaamste doel van het onderzoek was om insecten te kunnen gebruiken als robots. “Het is praktisch onmogelijk om een robot te maken die werkt als een insect,” zei Daniel Scherson, scheikundeprofessor aan Case Western Reserve.

“Het gebruiken van insecten zelf is veel makkelijker. Daarvoor heb je elektrische energie nodig om sensoren van stroom te voorzien of de neuronen van een insect te laten doen wat je wilt. Wij gebruiken daarvoor stroom uit het insect zelf.”

Enzymen

De elektriciteit wordt uiteindelijk geproduceerd uit het voedsel van de kakkerlak. Scherson en zijn team voegden speciale enzymen toe aan de kakkerlak, die het voedsel verder afbraken en oxideerden. Hierbij ontstond uiteindelijk een stroom van elektronen, oftewel elektriciteit. De onderzoekers slaagden erin om een bruikbare spanning van 0,2 volt te genereren en een vermogen van 100 microwatt per vierkante centimeter.

Cyborg

Scherson ziet voornamelijk een toepassing om kakkerlakken aan te sturen op afstand en te gebruiken als een cyborg op voor mensen gevaarlijke of onbereikbare locaties. “Een insect uitgerust met een sensor kan de concentratie van giftige gassen in een kamer meten, de bevindingen doorsturen, tijdelijk afsluiten, herladen, en dan weer een nieuwe meting versturen.”

Een andere toepassing is om kakkerlakken te gebruiken als brandstofcellen en in te zetten als grootschalige energieboerderij.

Diervriendelijk

De kakkerlakken houden geen blijvende schade over aan de methode. “Insecten hebben een open circulatiesysteem, waardoor het bloed onder weinig druk staat,” legt professor Ritzman, een mede-auteurs van het onderzoek, uit. “In tegenstelling tot een gewerveld dier, komt er bijna geen bloed vrij bij een insect als je een sonde in een ader aanbrengt. De methode is relatief diervriendelijk.”

Bron: Case Western University, Treehugger

Foto: Flickr.com, oldbilluk

Word nu Free Member: gratis nieuwsbrief en online toegang tot meer nieuws en achtergronden.

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie