27-09-2012 14:26 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Een whiskeyproducent in het Schotse Perthshire heeft een overeenkomst gesloten die de verwerking van whiskey-afval tot biobrandstof mogelijk maakt.

Dat meldde de BBC afgelopen maandag. Door bacteriën toe te voegen aan de restproducten die overblijven bij whiskyproductie wil Celtic Renewables, een bedrijf ontstaan op de Napier University in Edinburgh, biobrandstof produceren. Afvalproducten van Schotse whiskyproducent Tullibardine bieden uitkomst.

Restafval

Meer dan 90 procent van het materiaal dat een whiskeydistilleerderij verlaat is geen whiskey. Het zijn voornamelijk resten afgewerkte graankorrels, ‘draff’, en bodemresidu uit de destillatieketels, ‘pot ale’. Tullibardine is jaarlijks goed voor 6.500 ton draff en twee miljoen liter pot ale. Op dit moment kost dit afval de producent jaarlijks zo’n £250.000 (€315.000). Maar nu kan men van de nood een deugd maken.

Douglas Ross, managing director van Tullibardine, ziet veel voordelen: “er zijn vooral milieuvoordelen, maar het bespaart ons ook kosten en het afval verandert in iets dat zowel sociale als commerciële waarde heeft”.

De techniek die Celtic Renewables gebruikt is gebaseerd op een verbetering van het ABE-Fermentatieproces. ABE staat voor aceton, butanol en ethanol.  Het proces werd in het begin van de twintigste eeuw ontwikkeld om oplosmiddelen te produceren. Celtic Renewables verbeterde de techniek. Door bacteriën toe te voegen aan de draff en pot ale kunnen complexe suikers en glucose omgezet worden in butanol, dat gebruikt kan worden als  biobrandstof.

Het is een business die twee iconische Schotse industrieën combineert – whiskey en hernieuwbare energie. Martin Tangey, grondlegger Celtic Renewables

Iconische industrieën

De overeenkomst tussen Tullibardine en Celtic Renewables is interessant omdat het de commercialisering van de techniek kan betekenen . Als de pilot slaagt dan zou dit een nieuwe belangrijke industrie in Schotland kunnen worden.  Het doel van Celtic Renewables is om een verwerkingsbedrijf te bouwen die naar eigen zeggen zo’n £60 mln (€75,5 mln) per jaar kan opleveren.

Professor Martin Tangey, grondlegger van Celtic Renewables, is blij met de deal: “Ons partnerschap met Tullibardine is een belangrijke stap in de ontwikkeling van een business die twee iconische Schotse industrieën combineert – whiskey en hernieuwbare energie”.

Bron: Celtic Renewables Foto: Nzbuu