01-06-2015 09:28 | Door: Thijs ten Brinck

Digitale toepassingen helpen de industrie, energiesector en infrastructuur te optimaliseren. Hans Boot, COO Cofely: "We werken onder andere aan private energienetten, toepassing van slimme lantaarns en vehicle-to-grid-oplossingen."

Hans Boot, Cofely

Hans Boot trad in 2005 toe tot de directie van Cofely Nederland. In totaal is Boot inmiddels 23 jaar in dienst bij de technisch dienstverlener. Daarvoor werkte hij bij de Energie- en Watervoorziening Rijnland (tegenwoordig NUON) en bij ECN in Petten. Als COO bij Cofely is Boot betrokken bij de verduurzaming en digitalisering van utiliteit, industrie en infrastructuur.

Dit is het tweede deel van een interview met Hans Boot, het eerste deel verscheen op donderdag 28 mei.

"Digitalisering is in de kantooromgeving al helemaal standaard. In de energiesector,industrie en infrastructuur staat dit echter nog in de kinderschoenen", zegt Hans Boot. "We zoeken sterk talent. Voor ambitieuze ICT'ers ligt er hier een kans om met fysieke dingen bezig te zijn."

Big Data

Cofely, van oorsprong vooral een installatiedienstverlener, richtte met het oog op de verwachtte digitalisering in de industrie, vastgoed en infrasector de divisie smart digital solutions op. Boot: “Deze divisie heeft een aparte positie binnen het bedrijf en groeit snel.” Binnen het onderdeel werken ‘jonge mensen’ onder andere aan smartphone apps en big data-toepassingen voor klanten, en aan software die de monteurs van Cofely zelf via tablets op de werkvloer gebruiken.

"Dat bespaart de klant
€ 300.000 per jaar"

Boot noemt een door Cofely ontwikkelde analysetool die met verschillende sensoren de prestaties van industriële installaties monitort. “Davis, of Data Vision, bracht bij een bedrijf in de chemiesector bijvoorbeeld aan het licht dat een pomp onregelmatig presteerde”, zegt Boot. “De pompinstallatie verbruikte ongemerkt veel meer energie dan nodig. Nu die is vervangen, bespaart dat de klant ruim € 300.000 per jaar.”

Koelhuizen

Vooral in de energiesector zijn digitale oplossingen in opkomst. Slimme energienetten zijn nodig om de wisselende stroomproductie van decentrale duurzame energiebronnen efficiënt te gebruiken. Door de weersafhankelijkheid varieert de beschikbaarheid van stroom, en de daaraan gekoppelde elektriciteitsprijs, veel sneller en veel extremer dan voorheen. Daarmee loont het voor bedrijven het productieproces af te stemmen op de gunstigste energieprijs.

"Geen enkel risico voor installaties en producten"

Cofely past dit principe onder meer toe met een slimme aansturing bij koelvrieshuizen die inspeelt op de marktprijs voor stroom. De temperatuur in deze koelhuizen kan probleemloos tussen de -17 en -23 graden Celsius variëren.

“Als installatiebedrijf weten we precies wat de koelmachines kunnen. De flexibele operatie levert geen enkel risico voor de installaties en de producten”, zegt Boot. “Bij vier à vijf bedrijven hebben we deze technologie inmiddels toegepast. Dit bespaart deze ondernemingen 10 tot 15 procent op de energiekosten.” 

Ziekenhuizen en elektrische auto’s

Net zoals aan het slim aan- en uitzetten van stroomverbruikers valt te verdienen, is er ook winst te behalen bij decentrale productiecapaciteit voor elektriciteit die wél op afroep beschikbaar is.

“Ziekenhuizen en datacentra hebben noodgeneratoren, zodat kritische processen ook bij stroomuitval kunnen doorgaan”, zegt Boot. Deze aggregaten zijn ook op andere momenten inzetbaar. “We hebben op die manier een pool van inmiddels 70 megawatt aan elektriciteitsproductie tot onze beschikking. “

De virtuele elektriciteitscentrale die Cofely daarmee beheert, kan bij dreigende stroomtekorten snel en flexibel bijspringen. Voor de eigenaren van de aggregaten levert dit extra inkomsten op.

Energieopslag

Naast de slimmere energienetten is ook energieopslag volgens de COO van doorslaggevend belang in de energietransitie. Cofely werkt onder meer aan vehicle-to-grid systemen die de accucapaciteit van elektrische en hybride auto’s, gekoppeld aan de laadpaal, deels gebruiken om het elektriciteitsnet te ondersteunen.

"Ook in 2015 gaan de zaken goed"

De stap van het Amerikaanse Tesla om zich met de Powerwall voor consumenten en grotere accusystemen voor bedrijven en netbeheerders in de markt voor netgekoppelde energieopslagmarkt te begeven, juicht Boot van harte toe. Net voor het interview heeft de COO voor zichzelf een Tesla-bolide besteld. “Ik rij nu nog een Opel Ampera, met de snellaadstations van Tesla en FastNed durf ik het nu wel aan volledig elektrisch te gaan.”

Mede dankzij de sterke positie in de integratie van energienetwerken en de digitalisering van de industrie gaat het goed met Cofely. “Bij ons is voorlopig geen revolutie nodig”, zegt Boot. “Ondanks de perikelen in onze branche hebben we afgelopen jaar goede resultaten laten zien. Ook in 2015 gaan de zaken goed.”

Foto: Cofely, Till Krech, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)