03-06-2015 10:28 | Door: Erik Verheggen

Dit is het opvallendste nieuws over innovatie en duurzaam ondernemen van de afgelopen maand, geselecteerd door Hoofdredacteur Erik Verheggen van DuurzaamBedrijfsleven.

In de afgelopen maand is een potentieel ontwrichtende technologie naar de markt gebracht. Wordt 1 mei 2015 de datum die we ons herinneren als de dag waarop lokaal opgewekte, duurzame energie het laatste essentiële zetje kreeg? Veel commentatoren denken van wel, vooral in de Verenigde Staten.

Met de thuisaccu Powerwall van Tesla komt voor het eerst energieopslag beschikbaar voor huishoudens en MKB-bedrijven. Iedereen kan straks een accusysteem in zijn woning hangen, voor een prijs waarvoor je nog niet eens een CV-ketel koopt.

Brood

Zit daar brood in? De concurrentie denkt van wel. Behalve Tesla probeert ook BMW i deze markt aan te boren. Stefan Quandt – laat ik hem de Europese tegenhanger van Elon Musk noemen – blijkt met zijn bedrijf Solarwatt en BMW al jaren in het geheim te werken aan een thuisaccu. Deze MyReserve komt binnen een week of twee van nu te koop. Op de valreep schaarde Mercedes zich in de laatste week van mei ook in het rijtje aanbieders van deze technologie.

BMW en Tesla doorspekken hun persberichten over de thuisaccu’s met prachtige plaatjes van elektrische auto’s die opladen aan een opslagsysteem, in de beschutting van een carport met zonnepanelen. Wie wil dat nu niet? Het lijkt een ideaalbeeld.

Maar is dit technologie die in Nederland toch nooit voet aan de grond krijgt? Hier hebben we immers de salderingsregeling, waardoor het niet loont om zelf energie op te gaan slaan. Veel zal afhangen van de consument. Wil die in de toekomst nog afhankelijk zijn van de grote energieleveranciers? En hoeveel is er voor de gebruiker te besparen met laden in de daluren?

Springen

Dat het bedrijfsleven staat te springen om dit soort systemen staat wel vast. Grote projecten komen al van de grond in Ierland en Duitsland. Ook in Nederland kan energieopslag big business worden. AES Europe installeert in Zeeland een accu van 10 megawatt. Wie dat systeem gaat maken? “Het zou Tesla kunnen zijn”, wist redacteur Thijs ten Brinck aan AES-topman Steve Corwell te ontlokken.

Dit is het nieuws waar we op de redactie van DuurzaamBedrijfsleven van smullen: bedrijven die grote stappen zetten en laten zien hoe duurzame innovatie en een goed business model hand in hand gaan.

Dat kunnen de grote corporate bedrijven zijn, zoals L’Oreal, dat de CO2-uitstoot met allerlei maatregelen in tien jaar tijd doormidden wist te hakken. Of Unilever, dat met zijn duurzaamheidsprogramma de kaap van 1 miljoen ton CO2-reductie heeft gerond.

Innovatief

Maar het zijn ook de iets kleinere projecten, waarin innovatieve bedrijven vernieuwende concepten tonen die in de toekomst mogelijk uitgroeien tot de nieuwe standaard. Zo installeert kunstenaar Daan Roosegaarde op de Afsluitdijk de vliegers van de Delftse start-up Kitepower. Of neem de duurzame off-grid wooncapsules van het Slowaakse architectenbureau Nice Architects.

Het Hengelose Empyro, een bedrijf met een technologie die voortkomt uit de Universiteit Twente, behoort zeker ook tot deze groep. De voormalige start-up bouwde een miljoenenfabriek voor pyrolyse-olie. Na een jarenlang ontwikkelproces raakte dit project in een stroomversnelling toen FrieslandCampina zich met zijn melkfabriek in Borculo committeerde als launching customer.

Het zuivelconcern is deze maand begonnen met het stoken van pyrolyse-olie en tekent de komende twaalf jaar voor afname van de volledige productiecapaciteit van 20 miljoen liter bio-olie per jaar. De business case van Empyro is daarmee in een klap bewezen, en FrieslandCampina bespaart tegelijkertijd 16.000 ton CO2.

Duurzaam ondernemen

Dat onze lezers deze voorbeelden waarderen, blijkt uit de bezoekcijfers op onze website. Alle berichten die we publiceerden over de Tesla-thuisbatterij en energieopslag staan in de top 10 van best gelezen artikelen in de afgelopen maand. Ik snap wel waarom. Het zijn namelijk voorbeelden die laten zien dat duurzaam ondernemen een werkwoord is.

Deze week kwam Netflix met een publicatie waarin het streaming-videobedrijf probeerde aan te tonen dat het juist duurzamer is om niets te doen. Bankhangen en televisiekijken stoot minder CO2 uit dan welke activiteit dan ook. Het rekensommetje van Netflix bleek overigens te rammelen, maar dat hoef ik onze lezers niet te vertellen.