17-10-2012 11:21 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De discussie over de kosten en baten van zonne-energie duurt voort. Ondertussen blijven de productiekosten van zonnepanelen dalen.

De zonne-energiesector kan zomaar het volgende onderwerp zijn van een financiële thriller. Rechtszaken, faillissementen, prijzenoorlogen, internationale handelsconflicten en verstoring van sterk gereguleerde energiemarkten lijken aan de orde van de dag. Tussen de bedrijven wordt er bijna iets over het hoofd gezien.

Het Chinese Suntech ,‘s werelds grootste zonnepanelenfabrikant, kwam, afgelopen maand al in het nieuws omdat het bedrijf in de financiële problemen kwam vanwege een teruglopende vraag van zonnepanelen. Een pleister op de wonde is dat het bedrijf aankondigde een sterke afname in de productiekosten te verwachten. De kosten zullen in 2012 met ongeveer 30 procent dalen, exclusief de kosten van silicium als grondstof. De daling komt boven op een daling van 75 procent in de afgelopen twee jaar.

Competitie

Volgens Giles Parkinson, journalist bij RenewEconomy, heeft de sterke competitie in de private sector eraan bijgedragen dat de prijzen zijn gedaald. Iedereen wil een stukje van de taart en om dit te krijgen probeert iedereen in de sector alles voor een zo laag mogelijke prijs te produceren.

Ook Vishal Shah, analist bij Deutsche Bank, ziet de prijzen verder dalen: “De kosten van grootschalige zonne-energie gaan zo hard omlaag dat ontwikkelaars zich in een positie bevinden om aankoopovereenkomsten te sluiten voor minder dan 8 eurocent per kilowattuur. Dit werd niet verwacht voor het einde van dit decennium.”

Politieke lobby

Zoals blijkt uit een interview dat DuurzaamBedrijfsleven.nl had met zonne-energiegoeroe Danny Kennedy, kan het Amerikaanse Sungevity op dit moment al zonnestroom aanbieden aan consumenten voor 18 cent per kilowattuur. Dat is competitief met retailprijzen voor fossiele energie. Een verdere prijsdaling is niet onwaarschijnlijk gezien de ontwikkelingen, gevoed door de competitie, zich in hoog tempo opvolgen.

Toch gaat alles in de zonne-energiesector niet over rozen. Er is nog steeds een grote politieke lobby van de gevestigde energiebedrijven tegen de opkomst van zonne-energie. Ook zijn er in de VS en in de rest van de wereld nog steeds protectionistische maatregelen tegen bijvoorbeeld Chinese zonnepanelenfabrikanten die volledige competitie verhinderen.

Bron: Clean Technica

Foto: Jeremy Levine