24-10-2012 16:59 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Nadat de prijzen van zonnepanelen met 75 procent zijn verminderd zoekt de industrie naar een manier om de marges te verhogen. Verticale integratie lijkt de oplossing.

Onderzoek van Greentechmedia (GMT), een onderzoeksbureau op het gebied van milieutechnologie, toont aan dat de marges van zonnepaneelbedrijven flink omhoog kunnen als ze meer onderdelen uit het productieproces op zich nemen.

Wisselstroom

Op dit moment maken de meeste fabrikanten panelen die niet van de fabriek in een keer op een dak kunnen worden geplaatst. Dat komt doorhet soort stroom die de panelen generen, directe stroom. Onze huishoudelijke apparaten werken niet op directe stroom, maar op wisselstroom. Om directe stroom om te zetten in wisselstroom is een transformator nodig Als zonnepanelenfabrikanten de transformators zelf gaan produceren pakken ze de marges die ze nu laten liggen.

De zonnepanelenindustrie levert op dit moment hoofdzakelijk modules die onderdeel zijn van het eindproduct dat de meeste mensen op daken van huizen terugzien. Door verticale integratie, het opnemen van meer onderdelen uit het productieproces, kunnen de bedrijven het totale eindproduct gaan produceren.

“Elke grote zonnepaneelfabrikant is in een fase waarin wordt nagedacht om zelf transformators te gaan maken,” zegt Craig Lawrence, vicepresident marketing van SolarBridge, een grote speler in de Verenigde Staten. “Met een completer product kan de industrie zijn omzet en marges verhogen.”

Pay a profit to nobody

Verticale integratie is een beproefd middel om flinke winsten binnen te slepen. De rijkste man ooit, John D. Rockefeller, heeft zijn $663 mrd (€512 mrd) op een soortgelijke manier verdiend.  “Pay a profit to nobody,” was zijn motto. Rockefeller begon met het boren naar olie, maar breidde al snel uit met raffinaderijen en distributie. Na verloop van tijd had hij de hele industrie in zijn zak. De vraag is: wie gaat de eerste stap zetten naar verticale integratie in de zonnepanelenindustrie?

SolarBridge en Tigo Energy, een jong zonne-energiebedrijf uit Californië, zijn naarstig op zoek naar manieren om verticaal te integreren. Beide bedrijven overleggen met kleine bedrijven die nu nog de transformators maken.

Bron: Greentechmedia

Foto: David