Amerikaanse startup bergt energie op in lucht

Amerikaanse startup bergt energie op in lucht

06-11-2012 12:08 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Energie op grote schaal opslaan met perslucht en warmte. De Amerikaanse startup LightSail Energy heeft genoeg geld opgehaald om zijn product op de markt te brengen.

Het bedrijf heeft het laatste benodigde kapitaal opgehaald door investeerder Peter Thiel, mede-oprichter van PayPal en investeerder van het eerste uur in Facebook, binnen te halen. De €29,3 mln die het bedrijf nu in kas heeft is genoeg om zijn product in 2013 op de markt te brengen.

LightSail Energy heeft een techniek bedacht waarbij overtollige energie kan worden opgeslagen voor later met. Het gebruikt daarvoor hogedruklucht. Waarom? “Omdat lucht het goedkoopste is dat er is,” zei Steve Crane, CEO van het bedrijf.

Heilige graal

Energieopslag is de heilige graal van de duurzame energie. Schone energie is variabel: als het bewolkt is of de wind is gaan liggen, komt een elektriciteitsnetwerk op zonnepanelen en windmolens stroom tekort. Op momenten dat de zon zijn warmste stralen geeft en de wind het hardst waait wordt er vaak minder energie geconsumeerd dan het aanbod. Het opslaan van energie kan dan uitkomst bieden.

Waterstof, accu’s en hydro-opslag zijn de meest onderzochte methodes om energie te bewaren. Bij waterstofopslag wordt de overvloed van stroom tijdens piekuren gebruikt  voor elektrolyse; een proces waarbij water uiteenvalt in waterstof en zuurstof. Hier worden proeven mee gedaan, maar het bevindt zich nog in experimentele fase.

Accu’s zijn alleen rendabel voor energieopslag korter dan een uur en hydro-opslag – het oppompen van water in stuwmeren – werkt weliswaar goed, maar is te afhankelijk van de locatie.

Hoog rendement

De techniek van LightSail Energy benadert het hoge rendement van hydro-opslag zonder afhankelijk te zijn van de plaats. Het werkt door de overvloed aan energie tijdens piekuren te gebruiken om een compressor aan te drijven. De hogedruklucht en warmte die hierbij vrijkomen worden opgeslagen.

LightSail claimt een hoge efficiëntie: 70 procent van de energie die wordt geproduceerd tijdens piekuren zou terug kunnen vloeien in het netwerk tijdens daluren.

Dat heeft zijn effect op de prijs. “Voor toepassing op grote schaal wordt hogedrukopslag goedkoper dan welk alternatief dan ook, met uitzondering van de hydro-variant,” zei Crane.

Bron: Greentechmedia

Foto: Scottie 

 

Word nu Free Member en download GRATIS alle infographics met de belangrijkste ontwikkelingen.

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie