08-07-2015 10:21 | Door: Erik Verheggen

Dit is het opvallendste nieuws over innovatie en duurzaam ondernemen van de afgelopen maand, geselecteerd door Hoofdredacteur Erik Verheggen van DuurzaamBedrijfsleven.

The Guardian, de Huffington Post en een hele rij andere, toonaangevende media. Allemaal pakten ze groot uit met artikelen over de klimaatzaak, waarin de Nederlandse Staat bakzeil haalde tegenover duurzaamheidsorganisatie Urgenda.

Urgenda had voor de rechtbank geëist dat de Nederlandse overheid de uitstoot van broeikasgassen in 2020 met 40 procent moet reduceren ten opzichte van 1990. Het werd uiteindelijk 25 procent. In een vonnis zonder precedent gaf de rechter Urgenda voor een groot deel gelijk. “Dit is wat je altijd hoopt, maar iedereen zei: dit gaat nooit gebeuren”, jubelde Urgenda-voorvrouw Marjan Minnesma.

klimaatzaak

De Nederlandse regering buigt zich nog over de vraag wat de Staat met de uitspraak aan moet. Ook in België, Noorwegen en de Filipijnen worden klimaatzaken voor de rechter gebracht. De BBC stelt zich de vraag of de Nederlandse uitspraak een internationale ‘game changer’ kan zijn. In ieder geval zou een handvol van deze uitspraken dit najaar de druk op deelnemende landen tijdens de klimaatconferentie in Parijs flink opvoeren, denkt de Britse omroep.

Unilever

Maar er is nog een lange weg te gaan naar Parijs, schrijft Unilever-CEO Paul Polman in een ingezonden stuk in het Financieele Dagblad. Er zijn partijen die er belang bij hebben dat er geen actie wordt ondernomen. Anderen bagatelliseren het onderwerp, ‘omdat ze worden afgeremd door een apathie die beangstigend is’.

Maar wat is eigenlijk de rol van de Staat bij het omlaag brengen van de CO2-uitstoot? Is een weifelende overheid eigenlijk wel het grootste obstakel dat effectieve klimaatactie in de weg staat? Waar is de apathie nu eigenlijk het grootst?

“Het bedrijfsleven pakt de handschoen op”, zegt Polman in het FD. Samen met 42 andere CEO's van grote multinationals ondertekende hij in april een open brief aan de onderhandelaars in Parijs. Behalve Unilever staan ook de handtekeningen van AkzoNobel, ING, Philips en DSM onder die brief.

Mislukken

De top mag volgens de industrie niet mislukken. Unilever zelf heeft sinds 2008 een miljoen ton minder CO2 uitgestoten. Samen met een 20 procent lager energieverbruik leverde dit een kostenbesparing op van € 244 mln.

Ook directeur Alexandra van Huffelen van het Amsterdamse vervoerbedrijf GVB verwacht veel van Parijs. “Het is een geweldige tijd voor een duurzame transitie”, zegt ze. Maar terwijl overheden op landelijk en Europees niveau worstelen om de juiste partijen bij elkaar te brengen, zijn steden volgens Van Huffelen wendbaarder.

“Het is een geweldige tijd voor een duurzame transitie”

“De kracht van steden is dat partijen gemakkelijk bij elkaar kunnen worden gebracht”, zei de GVB-directeur vorige maand tijdens een bijeenkomst van NRC Live. Het Amsterdamse vervoersbedrijf is daardoor in staat om eenvoudigweg de keuze te maken voor duurzamer vervoer. Amsterdam stapt over op duurzaam en elektrisch openbaar vervoer. In tien jaar tijd gaan alle dieselbussen de stad uit.

Polman en Van Huffelen kregen bijval vanuit onverwachte hoek. Paus Franciscus, die al eerder aankondigde zijn stempel te willen drukken op de klimaattop, presenteerde zijn duurzame encycliek, waarin hij pleit voor een reductie in het gebruik van fossiele brandstoffen.

Cruciaal

Ten slotte maken ook grote verzekeraars zich zorgen over de directe en indirecte kosten van klimaatverandering. Naast natuurrampen brengt opwarming ook gezondheidsrisico’s met zich mee. Drie topmannen van de grote verzekeraars AXA, Allianz en Aviva. Met een rapport van het Britse wetenschappelijke tijdschrift The Lancet in de hand roepen zij de VN-lidstaten op om de gezondheidseffecten mee te wegen tijdens de klimaattop.

Volgens het Internationaal Energie Agentschap IEA wordt Parijs een cruciale bijeenkomst. Tijdens een vorige top in Kopenhagen is afgesproken dat de temperatuur niet meer dan 2 graden mag stijgen. Maar het CO2-krediet dat met dat scenario samenhangt, gaat er te snel doorheen. Parijs moet daarom een apotheose worden waar echt spijkers met koppen geslagen worden, aldus het IEA.

paus Franciscus

Foto Klimaatzaak: Urgenda / Chantal Bekker | Foto Paus Franciscus: Republic of Korea, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)