10-07-2015 09:11 | Door: Willemien Groot

Op het land van een van de rijkste mannen van de Verenigde Staten, moet het grootste windpark van de VS verrijzen. Philip Anschutz verdiende zijn kapitaal in de olie-industrie.

Het project in de Amerikaanse staat Wyoming omvat 1.000 windturbines met een vermogen van drie megawatt per stuk. De turbines behoren tot de grootste op de markt en kosten $ 4 mln per stuk, schrijft de Amerikaanse krant Pacific Standard

Philip Anschutz vergaarde zijn vermogen in de jaren 60 en 70 in de olie-industrie. Hij nam de oliemaatschappij over van zijn vader. Hij bezat land in de staat Utah, waar een van de grootste olievoorraden van de VS in de grond bleek te zitten. Door de jaren heen investeerde Anschutz in verschillende ondernemingen, van spoorlijnen tot hotelketens. In de Forbes 500 van rijkste mensen ter wereld bezet Anschutz, met een geschat vermogen van $ 12 mrd, plaats 104. Net onder CEO Elon Musk van Tesla.

Winderig

Het megaproject is niet zomaar een wild plan. Het terrein dat Anschutz in het zuiden van Wyoming in bezit heeft, bezet een toppositie op de ranglijst van meest winderige streken in de VS. In het interview vergelijkt zijn compagnon Bill Miller de regio met ‘het Saoedi-Arabië voor wind'. Een ideale locatie voor een windpark. In mei vorig jaar diende Anschutz de officiële bouwaanvraag in.

Het Saoedi-Arabië voor wind

Voor de bouw van het park wordt een compleet nieuwe infrastructuur opgezet. Inclusief spoorlijn en een tijdelijk dorp voor de bouwers. De turbines zijn te groot voor transport over de weg en het bouwterrein ligt ver van de bewoonde wereld. Anschutz en Miller hebben faciliteiten gepland met in totaal 500 bedden en 250 parkeerplaatsen voor caravans en campers.

Omgekeerde oliebron

De investering in het windpark gaat naar verwachting $ 6 mrd tot $ 8 mrd kosten. Miller lijkt er niet heel erg van onder de indruk. “Energie is energie", zegt hij. “Een windturbine is gewoon een oliebron die op zijn kop staat."

Het duo wil de stroom verkopen aan Californië. Het windpark van de voormalige oliebaron genereert naar verwachting vier keer zo veel elektriciteit als de Hoover Dam. De duurzame stroom levert een besparing op van 13 miljoen ton CO2 per jaar. Mogelijk begint de bouw van de eerste 500 windturbines al eind dit jaar.

Bron: Pacific Standard, Denver Business Journal | Foto: mo1229, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijfsleven)