07-12-2012 08:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

De ambities van Coca-Cola en PepsiCo om over te stappen op flessen van 100 procent bioplastic doen milieuactivisten achter de oren krabben. Dezelfde controverse als bij biobrandstof ligt op de loer.

’s Werelds grootste frisdrankproducenten Coca-Cola en PepsiCo hebben ambitieuze groene ambities. Beiden willen in de toekomst over te stappen op flessen gemaakt van 100 procent bioplastic. Pepsi is druk bezig met het ontwikkelen van een fles volledig gemaakt uit biobased grondstoffen zoals switch grass, pijnboomschors en plantaardige vliezen. Ook Coca-Cola is druk bezig met het ontwikkelen van een duurzame fles. Het Nederlandse Avantium speelt daarbij een hoofdrol. De grootste uitdaging voor beide bedrijven is om de volledig natuurlijke flessen commercieel uit te rollen.

“Het is al mogelijk om een paar honderd voorbeelden te ontwikkelen in een laboratorium”, aldus Ulrike Sapiro, duurzaamheidsdirecteur bij Coca-Cola. “Maar als je een paar miljoen of miljard flessen wil, heb je een commercieel haalbare oplossing nodig. Dit is de grote uitdaging op dit moment”.

Zorgen

Milieuactivisten maken zich zorgen. Volgens Robbie Blake, activist bij Friends of the Earth Europe zorgen bioplastics net als biobrandstoffen voor  “dezelfde controversen”. Hij denkt daarbij aan overconsumptie van land en de schadelijke manier van landbouw bedrijven voor de massaproductie van natuurlijke grondstoffen. Men is vooral bang dat landbouwgrond voor bioplastic-gewassen ten koste gaat van de voedselproductie.

Hasso von Pogrell,van European Bioplastics, een branchevereniging waar onder meer chemiebedrijven DuPont en BASF bij aangesloten zijn, denkt dat de gevolgen van bioplastics allemaal wel mee zullen vallen. “Vergeleken met de totale markt voor plastic is bioplastic een snelgroeiende markt, maar wel een nichemarkt.” Von Pogrell denkt dat de wereldwijde productiecapaciteit zal toenemen van zo’n 1 miljoen ton tot jaarlijks 6 miljoen ton tegen 2016. Als je dit bekijkt in termen van het marktaandeel van de totale plastic markt is dit een toename van minder dan 1 procent naar zo’n 2 procent.

Von Pogrell ontkent niet dat de toenemende productie van bioplastics gevolgen zullen hebben voor landgebruik. “Er is natuurlijk een correlatie, hoe meer bioplastics je gebruikt, hoe meer gewassen je uiteindelijk nodig hebt om deze te maken”. Toch denkt Von Pogrell dat de gevolgen beperkt zullen zijn. Zelfs al zou de hele plasticmarkt overgaan naar bioplastics, dan zou slechts 5 procent van landbouwland nodig zijn om aan de vraag te voldoen.

Groter debat

De cijfers die Von Pogrell presenteert zijn geen reden tot alarm. Toch zijn de zorgen van milieuactivisten niet helemaal ongegrond. Net als bij biobrandstoffen zijn mensen gauw geneigd in bioplastics een soort panacea te zien. Bij biobrandstoffen kwamen echter vele onverwachte bijwerkingen om de hoek kijken. Het is goed om de discussie over de bio-economie gaande te houden totdat de grotere gevolgen voor landgebruik en landbouw geanalyseerd zijn.

Bron: Euractiv

Foto: Coca-Cola