12-12-2012 11:49 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Als huidige technologie juist wordt benut, kan 99,9 procent van onze energie in 2030 duurzaam worden opgewekt.

Dat ontdekte onderzoekers van Delaware Technical Community College.

Onvoorspelbaarheid en kosten zijn de twee belangrijkste obstakels voor de uitrol van duurzame energie. Zo zijn duurzame energiebronnen even moeilijk te managen als het weer en zijn fossiele brandstoffen vaak nog goedkoper dan duurzame varianten.

De onderzoekers maken korte metten met die twee obstakels. “[Onze] resultaten zijn in strijd met de conventionele gedachten dat duurzame energie te onbetrouwbaar en te duur is,” zegt co-auteur Willett Kempton, professor in de maritieme wetenschap. In 2030 zou duurzame energie in 99,9 procent van de gevallen de vraag naar elektriciteit kunnen beantwoorden.

Deze uitkomst hebben de wetenschappers te danken aan een onconventionele aanpak. Ze onderzochten niet, zoals gebruikelijk, hoe duurzame energie aan de vraag naar elektriciteit kan voldoen, maar hoe de kosten geminimaliseerd kunnen worden. De energiemix speelt daarbij een belangrijke rol.

Overcapaciteit in plaats van opslag

Uit het onderzoek blijkt dat het goedkoper is een overcapaciteit aan duurzame energie te creëren dan overtollige energie van piekuren op te slaan. Bij een vraag van 72 gigawatt is er 200 gigawatt aan capaciteit nodig. Dat betekent dat er 200 gigawatt wordt opgewekt als de zon hoog aan de hemel staat en de wind hard waait. In werkelijkheid is dat zelden het geval, daarom is 128 gigawatt aan extra capaciteit nodig.

Energie wordt volgens het model van de onderzoekers opgeslagen door constant meer te produceren dan nodig, in plaats van af en toe grote voorraden aan te leggen als er een extreem zonnige en winderige periode achter de rug is. Op deze manier hoeft de energie minder lang te worden opgeslagen, wat veel geld scheelt. Daarnaast staan de duurzame installaties verspreid over een zo groot mogelijk gebied waardoor weersinvloeden een minder grote rol spelen.

Voorheen werd uitgegaan van een model waarbij de energie van piekuren wordt opgeslagen met behulp van, bijvoorbeeld, batterijen en waterstof. Hoewel dat in dit model nog steeds een rol speelt, is die een stuk kleiner.

Duurzame energie wordt goedkoper, fossiele brandstof duurder

Fossiele brandstof wordt niet alleen duurder doordat de brandstofprijs zal stijgen. De onderzoekers hebben ook de verborgen kosten van grijze energie meegenomen, zoals gezondheidsrisico’s door luchtvervuiling. Daarnaast verwachten de auteurs van het onderzoek dat de installatiekosten van zon- en windenergie in 2030 met de helft zullen afnemen zonder invloed van de overheid. Onderhoudskosten blijven gelijk.

In werkelijkheid worden de verborgen kosten van grijze energie echter niet meegenomen. Als de door de wetenschappers geschetste situatie realiteit wil worden, moet dat obstakel nog worden overwonnen.

Bron: Happynews

Foto: Walmart Corporate