11-08-2015 09:07 | Door: Thijs ten Brinck

De Engelse start-up Kepler Energy is van plan om in het Kanaal van Bristol elektriciteit op te wekken uit getijdenstroming. Kepler Energy claimt dat zijn concept geen schade toebrengt aan het zeeleven.

Kepler Energy is een spin-off van de University of Oxford. Het bedrijf heeft een getijdenturbine ontwikkeld die energie kan opwekken uit ondiep en traag stromend water. Het bedrijf wil een kilometerslang onderwaterhek bouwen, door in de baai bij Bristol een groot aantal van deze turbines aan elkaar te schakelen.

“Als we een project met een lengte van 10 kilometer kunnen realiseren, wekken we 500 tot 600 megawatt op”, zegt Peter Dixon, directeur van Kepler tegen Reuters. “Dat is vergelijkbaar met een kleine kerncentrale.”

Dixon zegt dat de turbines 25 jaar meegaan en, bij voldoende schaalgrootte, stroom kunnen produceren voor tussen de £ 100 en £ 130 (€ 141 en € 184) per megawatt. Naast bij Groot-Brittannië is het systeem volgens Kepler ook toepasbaar in onder meer de wateren rond Frankrijk en in veel Aziatische kustgebieden. Omdat de turbines langzaam draaien, zijn ze volgens het bedrijf ongevaarlijk voor vissen en zwemmers.

Complementair aan getijdenlagune

De turbines van Kepler, die om een horizontale as draaien, wekken stroom op uit de vrije stroming van het getij.

In de regio rond Bristol werkt een ander consortium aan een grote getijdencentrale, die het getij insluit met dammen. Het Tidal Lagune Power-project wil met een grote dam en waterkrachtturbines in de Britse Swansea Bay 320 megawatt aan duurzame stroom opwekken.

Dixon zegt dat zijn concept en dat van de collega’s van Tidal Lagune Power goed op elkaar aansluiten. “Een lagunecentrale genereert zijn maximum vermogen als het getij omkeert”, zegt Dixon. “Op dat moment vallen onze turbines juist stil. Het heeft veel voordelen om beide concepten naast elkaar te gebruiken.”

Bekijk een filmpje van Reuters over het concept van Kepler Energy:

Bron: Reuters, Kepler Energy, Guardian | Foto: Lars Plougmann, via Flickr Creative Commons (Cropped by Duurzaambedrijflseven)