Van gras naar steenkool in één nacht

Van gras naar steenkool in één nacht

08-01-2013 10:23 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Fossiele brandstoffen ontstaan over miljoenen jaren uit biomassa. Een Duits bedrijf maakt biologisch steenkool in één nacht. En dat CO2-neutraal.

Steenkool wordt verguisd als de meest vervuilende van alle fossiele brandstoffen. Toch is dat precies wat het Duitse bedrijf SunCoal maakt. Groenafval zoals gras of bladeren zetten de Duitsers in één nacht om in bruine pillen van steenkool. Deze pillen kunnen bijgestookt worden in conventionele elektriciteitscentrales.

“Het biologische steenkool heeft bijna dezelfde eigenschappen als bruinkool – met het belangrijke verschil dat het CO2-neutraal is,” zegt Friedrich von Ploetz, CEO van SunCoal.

Snelkookpan

Op een industrieterrein in Berlijn heeft SunCoal een grote snelkookpan gebouwd waar de natte biomassa in verdwijnt. Bij een temperatuur van ongeveer 200 graden Celsius en een druk van 20 bar splitst water in waterstof en zuurstof. Er blijft een zwarte slurry over die bijna alle energierijke koolstof bevat. Deze slurry wordt geperst en gedroogd tot pillen.

“We gebruiken ongeveer 10 tot 15 procent van de energie-inhoud van het eindproduct in het proces,” aldus Ploetz. De proeffabriek in Berlijn kan tot 200 kilogram groenafval per uur verwerken. Dit resulteert in 60 tot 70 kilogram biosteenkool.

We gebruiken ongeveer 10 tot 15 procent van de energie-inhoud van het eindproduct in het proces Friedrich von Ploetz, CEO SunCoal

Het proces is technisch robuust: bijna elke soort groenafval kan in de snelkookpan. SunCoal heeft dan ook concurrenten. Het Zwitserse bedrijf AVA-CO2 produceert in Karlsruhe ook biosteenkool. Enkele weken geleden heeft dat bedrijf opdracht gegeven voor de bouw van een installatie op grotere schaal.

Ongebruikt

Zoals bij elke technologie die nog in de kinderschoenen staat vormen de kosten een probleem. ‘Gewoon’ bruinkool is op dit moment nog veel goedkoper dan het biologische steenkool. De hoop van SunCoal is dat met opschaling de kostprijs zal zakken.

Voorlopig spreekt in het voordeel van biosteenkool dat het alleen gemaakt zou moeten worden uit organisch restafval. Daarmee vermijdt SunCoal het ethische debat dat bijvoorbeeld speelt rondom biobrandstoffen. Critici vragen zich af waarom landbouwgrond waarop ook voedsel zou kunnen worden verbouwd, nu volstaat met oneetbare gewassen als koolzaad.

Met methoden zoals SunCoal van energie moet worden geproduceerd uit organisch afval zoals gras, bladeren of een gemaaid gras. Dergelijke groenafval is nat, waardoor het nauwelijks kan worden vergist tot biogas en zeker niet verbrand in de normale ketels. Daarom eindigen ze meestal op de composthoop. En de energie die ze bevatten blijft ongebruikt.

Bron: Der Spiegel

Foto: Paul Langrock

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie