11-01-2013 12:30 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

 

De Amerikaanse universiteit MIT heeft een materiaal uitgevonden dat waterdamp omzet in beweging. Verwerkt in kleding kan het stroom opwekken uit zweet.

Ingenieurs van de Massachusetts Institute of Technology (MIT) hebben een materiaal ontwikkeld dat beweegt als het wordt blootgesteld aan lage hoeveelheden waterdamp. Het is verassend krachtig. Robotarmen, sensoren en micro- en nanotechnologie kunnen er op aangedreven worden.

Het materiaal kan ook worden verwerkt in kleding, zodat het energie opwekt uit zweet. “Je zou kunnen rennen of trainen en energie opwekken,” zei Liang Guo, een van de ingenieurs.

Ideaal voor kleine apparaten

Veel kleine apparaten, zoals sensors, vertrouwen op batterijen die vervangen moeten worden. Zonnepanelen kunnen soelaas bieden, maar die zijn afhankelijk van het weer.

“Als je [onze uitvinding] gebruikt, kan je energie opwekken uit de omgeving, zodat je geen batterijen hoeft te vervangen,” zei Mingming Ma, hoofd van het onderzoeksteam.

De wetenschappers hebben echter veel kleinere apparaten op het oog dan de standaard lichtsensor in de tuin. Zo zou de uitvinding kleine robotmotortjes, minuscule klimaatsensors of instrumenten die het lichaam in de gaten houden tijdens het sporten van energie kunnen voorzien.

De 5,6 nanowatt die vooralsnog kunnen worden opgewekt beperken de mogelijkheden.

Grootschalige toepassingen in het verschiet

Het bijzondere van de uitvinding is dat het niet veel water nodig heeft om energie op te wekken. Volgens de onderzoekers is het materiaal daardoor in potentie ook bruikbaar voor grotere toepassingen, zoals door waterdamp aangedreven generatoren.

“Als we erin slagen om de mechanische energie efficiënter om te zetten in elektrische energie zal dit materiaal bredere toepassingen vinden,” zei één van de onderzoekers.

Het materiaal kan 380 keer zijn eigen gewicht in beweging zetten. De ingenieurs hebben dit resultaat bereikt door twee stoffen te combineren. Eén stof geeft structuur aan het materiaal, terwijl het andere vocht absorbeert en weer snel loslaat. Hierdoor ontstaat een constante, kronkelende beweging.

Foto: Jetportal

Bron: MIT