Thomas Friedman: Zonnepanelen zo goedkoop als tennisschoenen

Thomas Friedman: Zonnepanelen zo goedkoop als tennisschoenen

06-02-2013 10:38 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

‘Amerika laten winnen, dat is mijn doel.’ Thomas Friedman, de beroemde columnist van de New York Times, is op een missie: Amerika redden van de achteruitgang. De groene achteruitgang wel te verstaan.

Door Anne Walraven*

‘Tijdens de Koude Oorlog hadden we de race wie als eerste een mens op de maan kon krijgen. Twee landen beconcurreerden elkaar en slechts één kon er winnen. Vandaag de dag hebben we een andere race, de Earth Race: wie kan als eerste alle groene technologieën uitvinden zodat de mensheid hier op de aarde kan blijven?’

Friedman, bestsellerauteur van ‘De Aarde Is Plat’, is net terug van zijn zoveelste bezoek aan China, maar vertelt ondanks zijn jetlag met een enorme bevlogenheid en energieke handgebaren over de uitdagingen waar niet alleen Amerika voor staat, maar de hele wereld.

‘De economische en de ecologische crisis zijn gebaseerd op precies dezelfde gedachtegang. Zowel in de markt als richting onze planeet gedragen wij ons op exact dezelfde manier: we onderschatten de risico’s. We staan de financiële wereld toe om de winsten die bij die risico’s horen te privatiseren en wanneer het mis gaat betalen we als belastingbetalers de verliezen.’

We staan de financiële wereld toe om de winsten die bij die risico’s horen te privatiseren en wanneer het mis gaat betalen we als belastingbetalers de verliezen. We doen hetzelfde met de natuur.

Volgens Friedman doen we precies hetzelfde met de natuur. ‘We onderschatten het risico van de uitstoot van de verbranding van fossiele brandstoffen. We laten de olie- en gasbedrijven de winsten opstrijken, maar we zetten de verliezen in de vorm van gevaarlijke klimaatverandering op jouw creditcard en de mijne.’

Amerika vs. China

Friedman ziet met lede ogen Amerika verschuiven van de eens zo glorieuze waarden van The Greatest Generation naar de situationale levensinstelling van de babyboomers. Amerika moet weer een voorbeeld voor de rest van de wereld worden, dat is de enige oplossing volgens Friedman. ‘Net als in de Nike reclame: Just do it.’

Friedman: ‘Als ik mijn land weer zover krijg dat het een leidersrol op zich neemt, zullen vele mensen ons volgen. Amerika moet gaan deelnemen aan de Earth Race, de race om het behoud van onze planeet. Als Amerika leidt, gaat vervolgens de EU de concurrentie met ons aan. Dan doet India dat ook en zegt China vervolgens: wacht even, wij gaan ook de concurrentie aan. Dan hebben we plotseling een Earth Race: wie kan als eerste alle groene technologieën uitvinden zodat we als mens hier op de aarde kunnen blijven? Dan winnen we allemaal.’

Als Amerika de Earth Race leidt, gaat de EU de concurrentie met ons aan. Dan doet India dat ook en zegt China vervolgens: wacht even, wij doen ook mee.

Met een booming zonnepanelenindustrie in China is het de vraag of Amerika niet allang achterop is geraakt. Volgens Friedman lopen beide landen momenteel echter gelijk op. ‘Beide markten zijn feitelijk complementair en zullen moeten samenwerken. Amerika is goed in innovatie, China is goed in schaalvergroting. De ideale combinatie zou zijn als Amerika weer gaat innoveren en China deze innovaties gaat produceren en zonnepanelen zo goedkoop maakt als tennissschoenen, zodat iedereen in de wereld zonnepanelen op zijn dak kan zetten. Hetzelfde met Europa. Er komt een enorme golf groene innovaties uit Europa, met name uit Denemarken. Dat kun je opschalen in China om de prijs omlaag te brengen.’

Amerikaanse bezuinigingen

Toch lijkt het er nog niet op alsof Amerika deze kansen ook daadwerkelijk weet te pakken. De Amerikaanse politiek lijkt verder weg te zinken in haar eigen zorgen, terwijl de overheid volgens Friedman juist een sleutelrol zal moeten spelen in het aangaan van de Earth Race: ‘De markt moet worden gestimuleerd met de juiste normen en richtlijnen. Anders zal de markt blijven gaan voor de goedkoopste en smerigste brandstof.’

Weet je wat, waarom stellen we niet gewoon een koolstofbelasting? Waarom bezuinigen we niet gelijk op zo’n manier dat we onze destructieve invloed op de planeet verminderen en innovatie stimuleren?

In zijn laatste boek ‘Wat Is Er Mis Met Amerika?’ beschrijft Friedman de teloorgang van Amerika als supermacht en de verlamming binnen de Amerikaanse overheid. ‘We zullen deze regeringsperiode enorme bezuinigingen door moeten voeren. Ik hoop dat in de zoektocht naar geld mensen zullen zeggen: weet je wat, waarom stellen we niet gewoon een koolstofbelasting in of een belasting op benzine? Waarom bezuinigen we niet gelijk op zo’n manier dat we onze destructieve invloed op de planeet verminderen, innovatie stimuleren en stoppen met het sponsoren van de gevaarlijkste dictatoriale regimes ter wereld?’

Friedman springt op, hij moet weer aan het werk. Amerika redden van de achteruitgang, de grote visionair heeft het er maar druk mee.

---

Anne Walraven (26) interviewde Thomas Friedman voor FutureFuel, een zoektocht naar de kracht van jonge mensen als brandstof voor de toekomst. Ze maakt een reis over vier continenten om 15 van de meest inspirerende rolmodellen te interviewen over hoe de wereld in elkaar zit en de rol van de jonge generatie in de enorme uitdagingen waar we voor staan. Blijf op de hoogte van volgende interviews via http://futurefuel.nu/, Twitter (@FutureFuelNU) en Facebook (https://www.facebook.com/FutureFuel). 

Bekijk hier een verkorte versie van het interview:

Foto: World Economic Forum

Word nu Free Member en ontvang de laatste duurzame ontwikkelingen gratis in je inbox. Met nu tijdelijk een GRATIS digitaal exemplaar van ons magazine.

Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Elke dag selecteert de redactie van DuurzaamBedrijfsleven.nl het belangrijkste duurzame nieuws voor het bedrijfsleven. We schrijven korte, puntige artikelen over de nieuwste mogelijkheden in duurzaam ondernemen.



Priority Partner voor de sector Energie
Onze Premium Partners
Onze Kennispartners

Nieuws over duurzame energie

In dit overzicht dagelijks het energienieuws uit binnen- en buitenland. We beschrijven en vergelijken duurzame stappen van multinationals, wetenschappelijke doorbraken en veelbelovende concepten van start-ups. We richten ons op hernieuwbare energiebronnen als windenergie, biomassa, waterkracht, aardwarmte en zonne-energie. Ook innovaties in kernenergie, kernfusie, fossiele energiecentrales, energieopslag en smart grids komen aan bod.

Het Subsidie ABC voor ondernemers
Sector Energie