26-09-2015 09:23 | Door: Thijs ten Brinck

Solarcentury installeert op Ameland het grootste zonnepark van Nederland. “Nederland is booming dit jaar”,vertelt directeur Dennis de Jong van Solarcentury Benelux.

De Britse ontwikkelaar van zonne-energieprojecten Solarcentury is actief in negen landen, op drie continenten. “Mooi dat we nu ook in Nederland een groot project hebben”, zegt De Jong.

Het zonnepark op Ameland levert als alles goed gaat vanaf februari volgend jaar 6 megawatt duurzame stroom. “We kunnen maar twee containers met zonnepanelen tegelijk meenemen naar Ameland, en we hebben er zestig nodig.”

Dennis de Jong is sinds 2014 algemeen directeur Benelux bij zonne-energiebedrijf Solarcentury. Daarvoor werkte hij voor Fokker Aircraft, ABN Amro en energiebedrijf Qurrent.

Het project op het Waddeneiland is bij oplevering het grootste zonnepark van Nederland. Grotere zonneparken, met vermogens tot 30 megawatt, zijn in voorbereiding maar zullen volgens De Jong vaak de eindstreep niet halen.

“Er zijn een aantal ontwikkelaars heel hard aan het werk maar de meesten hebben geen SDE. En geen SDE is geen businesscase.” Volgens De Jong zijn de vele, kleinere installaties op daken veel belangrijker. "Daar zit het grote volume.”

Onder meer in Wageningen, bij onderzoeksinstituut Marin, installeerde Solarcentury twee grote dakinstallaties. De eerste, voor Marin zelf, heeft een vermogen van 340 kilowatt. Een tweede installatie voor de Energiecoöperatie Wageningen krijgt nog eens 200 kilowatt aan zonnepanelen.

Competitie

Zonne-energieprojecten concurreren met andere vormen van duurzame elektriciteit, hernieuwbare warmte en groen gas naar SDE+ subsidiegelden. Het meeste subsidiegeld uit de Stimulering Duurzame Energieproductie gaat in 2015, en vermoedelijk ook de jaren daarna, naar relatief betaalbare windparken en biomassaprojecten.

“Geen SDE is geen businesscase”

De Jong heeft begrip voor de insteek van de overheid: “Dit biedt voor iedere euro subsidie zoveel mogelijk duurzame kilowatturen. Maar je creëert zo geen markt voor een technologie die nog behoorlijk in prijs kan dalen en die makkelijker inpasbaar is in het landschap”, zegt hij. “Ook kunnen bedrijven onder de huidige onzekere regeling niet investeren in vast personeel.”

Postcoderoos

In Haarlem heeft Solarcentury wel een groot zonne-energieproject zonder SDE+ gerealiseerd. Samen met coöperatie DE Ramplaan plaatste Solarcentury een installatie van 340 kilowatt, gebruikmakend van de postcoderoos-regeling.

Fiscaal en juridisch is de postcoderoos-regeling volgens De Jong nog erg gecompliceerd: "In deze vorm zal het nooit een grote vlucht zal nemen." De businesscase in Haarlem bleek toch uit te kunnen doordat de installatie relatief eenvoudig was, een tennishal zijn dak gratis aanbood en Solarcentury zelf genoegen nam met een lage marge.

Ook de kennis en het doorzettingsvermogen van het coöperatie-bestuur, dat het voor elkaar kreeg de zonnepanelen te mogen aansluiten op een bestaande netaansluiting, zijn volgens De Jong van groot belang geweest: “Dat was cruciaal voor de businesscase. Zo’n aansluiting is gewoon hartstikke duur.” Voorheen waren ontwikkelaars voor installaties van dit formaat administratief verplicht een aparte netaansluiting te regelen. De regeling is op dat vlak, na Kamervragen, versoepeld.

“Met solar kun je heel snel opschakelen”

Binnen het Energieakkoord is nog een gedeelte van de afgesproken duurzame energieopwekking niet ingevuld. Van dat deel moet zonne-energie ongeveer een tiende voor zijn rekening nemen, maar dat kan volgens De Jong als het er op aan komt ook gemakkelijk twee of drie keer zoveel zijn.

“Met solar kun je heel snel opschakelen”, zegt de directeur. “Met systemen op platte daken kun je in principe morgen beginnen. Je hebt geen vergunningen nodig en omwonenden klagen, in tegenstelling tot bij windparken, niet of nauwelijks.”

Eigen producten

Solarcentury heeft ook eigen producten in het assortiment. Het bedrijf van De Jong richt zich daarbij vooral op 'mooie zonnepanelen.'

"Het moet mooier"

“Eerst vond iedereen het wel gaaf zo’n zonnepaneel, maar die tijd zijn we voorbij”, zegt De Jong. “Als het niet mooi is gaan mensen zich er aan ergeren. Onze oprichter Jeremy Leggett zei al in 2005 'Het moet mooier'.”

De Jong laat op zijn telefoon trots een aantal foto's zien van huizen met ogenschijnlijk normale dakpannen. Ze zijn voorzien van de zonnedakpannen van zijn bedrijf. Deze dakpannen zien er 'briljant mooi' uit, maar een compleet systeem is volgens De Jong wel bijna twee keer zo duur als gewone zonnepanelen.

Solarcentury heeft het idee achter de mooie dakpannen doorgezet in zijn nieuwe Sunstation-zonnepanelen. "Je klikt ze in elkaar als kliklaminaat. Het eindresultaat is waterdicht." Dankzij veel eenvoudiger montage en fabricage is een Sunstation-systeem volgens De Jong niet of nauwelijks duurder dan een even grote installatie met normale zwarte zonnepanelen. “Daar verwachten we ontzettend veel van.”

Leasezonnepanelen

Naast producent van zonnepanelen is Solarcentury importeur, groothandel en, via onderaannemers, installateur van zonnepanelen. De Jong: “Door in Nederland op drie poten te staan maken we ons minder afhankelijk.”

Ook voor de Hanergy-zonnepanelen van Ikea en voor bedrijven als Big Solar en Solease regelt Solarcentury de levering en installatie van zonnepanelen bij huishoudens. De Jong is zeer enthousiast over start-ups als Big Solar en Solease: “Ik denk dat dit soort partijen een nieuwe markt creëren.”

De leaseconstructies van deze ondernemingen nemen veel keuzestress weg en ontzorgen klanten ook op het vlak van onderhoud en de overdracht bij eventuele verhuizingen. 

“Garanties zijn belangrijk”​

Door in meerdere regio's en op meerdere markten tegelijk actief te zijn, is Solarcentury volgens De Jong een aantrekkelijke partner in de ontwikkeling van grotere zonneparken. Banken en investeerders letten in deze wereld scherp op de kredietwaardigheid en ervaring van de aannemer.

Om dezelfde reden ziet De Jong ook een belangrijke rol voor zijn bedrijf in het financierbaar maken van leasezonnepanelen. “Garanties zijn belangrijk, de partij die ze afgeeft zo mogelijk nog belangrijker”, zegt hij “Wij hebben de financiële kracht om investeerders tevreden te stellen.”

Marin

Foto's: Solarcentury