20-03-2013 13:13 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Het klinkt vreemd: praten over een ‘voorraad’ van hernieuwbare energie. Groen is toch juist oneindig? De voorraad groene energie blijkt even groot als de voorraad fossiel.

Uit een analyse, uitgevoerd door Bloomberg New Energy Finance in opdracht van BP, blijkt dat de voorraad hernieuwbare energie in Brazilië overeenkomt met meer dan twee vijfde van de voorraad olie en gas in het land. In de Verenigde Staten is dit aandeel één zevende. Daarmee is de voorraad hernieuwbare energie veel groter dan eerder gedacht.

Lastige vergelijking

Het is lastig om fossiele en hernieuwbare energie reserves op deze manier te vergelijken. Dit komt doordat de brandstoffen bij fossiele en hernieuwbare projecten fundamenteel anders zijn: fossiele brandstoffen zijn, in tegenstelling tot hernieuwbare bronnen, eindig. Dus wordt de potentie van een project met fossiele energie over het algemeen aangegeven met de hoeveelheid olie of gas die het project gaat opleveren. Daaruit volgt dan direct hoeveel energie het project gaat opleveren.

Bij hernieuwbare energie werkt dit anders. De brandstof (bijvoorbeeld wind) is oneindig en is dus geen goede maat voor de hoeveelheid energie die gewonnen kan worden. In plaats daarvan wordt meestal de geproduceerde energie per tijd, het vermogen, opgegeven.

Levensduur van installaties

Toch kan de vergelijking gemaakt worden, als hernieuwbare projecten op een zelfde manier als fossiele projecten worden beoordeeld. Dat kan: op basis van de verwachte levensduur van installaties is het mogelijk een verwachting van de cumulatieve geproduceerde hernieuwbare energie van een project te berekenen. Dit is de basis van de nieuwe methode.

Een eerste toepassing van de nieuwe methode op de wind- en bio-energie sectoren van Brazilië en de Verenigde Staten leverde de genoemde reserves van beide landen. Volgens Bloomberg suggereren deze resultaten dat de voorraden hernieuwbare energie van verschillende landen wel eens groter zouden kunnen zijn dan algemeen aangenomen wordt.

Bloomberg verwacht dat investeringen in hernieuwbare energie aantrekkelijker worden nu het op deze manier makkelijker is geworden om fossiel en hernieuwbaar met elkaar te vergelijken.

Hoewel deze analysemethode dus economisch zinnig is en een stimulans geeft voor duurzame investeringen, kent hij ook twee beperkingen. Installaties voor duurzame energie staan er vaak langer dan de officiële levensduur, waardoor ze vaak dus uiteindelijk meer energie leveren dan verwacht. Daarnaast is de voorraad hernieuwbare energie in de praktijk natuurlijk wél oneindig: als we meer windparken bouwen kunnen we meer energie opwekken, zonder dat we daarmee de wind opmaken.

Bron: Bloomberg New Energy Finance

Foto: Francesco Gola via fotopedia