16-04-2013 13:24 | Door: Lieuwe Jan Hettema

Het Europees Parlement heeft tegen het uit de handel nemen van CO2-rechten gestemd. De toekomst van de grootste CO2-markt ter wereld staat nu op het spel.

Het Europees Parlement stemde vandaag in Straatsburg tegen het voorstel van de Milieucommissie om de Europese CO2 markt – het zogeheten Emission Trading System (ETS) – te hervormen. Op dit moment is er een overschot aan CO2-rechten waardoor de prijs van een ton CO2 zeer laag is.

Het ETS is bedacht om bedrijven te stimuleren om duurzaam te worden, maar door het overschot en de lage CO2-prijs werkt dit niet. Door de veiling van 900 miljoen CO2-rechten tijdelijk uit te stellen – backloading genoemd – moet de prijs per recht hoger worden, waardoor het ETS wél gaat werken. Nu dat niet gaat gebeuren, ondanks de oproep van 39 bedrijven en verschillende ministers, lijkt het ETS een nutteloos instrument te worden.

"Het wegstemmen van het voorstel kan het Europese ETS helemaal plat leggen,” zegt D66-Europarlementariër Gerben-Jan Gebrandy. “Dit was onze kans om het vertrouwen in de markt te herstellen en het systeem weer op de rails te zetten. Het ETS verkeert in levensgevaar, maar de strijd is nog niet compleet verloren. Al heb ik wel een hard hoofd in de haalbaarheid van de noodzakelijke zware operatie, nu zelfs het kleine pleistertje van backloading al verworpen is.”

‘Europa kiest voor fossiele lobby’

“De facto betekent dit de afschaffing van het ETS,” laat Judith Merkies van de PvdA weten, die ook constateert dat Europa wederom voor de fossiele lobby kiest. “We zien de gevolgen van klimaatverandering iedere dag, maar de kolen staan in de uitverkoop. Deze afwijzing is een harde klap voor innovatieve, duurzame investeerders in Europa. Bedrijven die geïnvesteerd hebben in schone energie worden bestraft voor hun voortrekkersrol.”

Namens Nederland stemde de VVD tegen, omdat ze vrezen voor te hoge kosten voor bedrijven. GroenLinks-Europarlementariër Bas Eickhout is verbijsterd over zijn conservatieve collega’s. “De urgentie om klimaatveranderingen aan te pakken is te groot om ons klimaatbeleid bij het oud vuil te zetten. Ondanks alle mooie groene woorden is dat wat het conservatieve deel van het Europarlement nu doet,” aldus Eickhout.

Zelfs bedrijven als Shell vinden de huidige CO2-prijs te laag en vroegen om ingrijpen. Bas Eickhout, Europarlementariër GroenLinks

“De vervuiler betaalt straks helemaal niets voor zijn CO2-uitstoot, waardoor vuile kolencentrales kunnen blijven renderen en investeringen in efficiënte en schone productietechnieken de kop in worden gedrukt,” meent Eickhout. “Zelfs bedrijven als Shell vinden de huidige CO2-prijs te laag en vroegen om ingrijpen.” Hij roept de Europese Commissie op zo snel mogelijk structurele oplossingen op tafel te leggen om de Europese CO2-markt in leven te houden.

Foto: European Parliament via Flickr.com