25-06-2013 17:17 | Door: Mark Beumer

De Nederlandse startup Perfotec won eind 2012 de Groene Tulp van Accenture voor de meest belovende duurzame startup. Inmiddels is er een doorbraak naar de internationale markt.

Hij had eigenlijk niet eens zin om mee te doen. Hij had het al zo druk. “Achteraf gezien was dat de slechtste aarzeling die ik ooit heb gehad,” zegt Bas Groeneweg, directeur van Perfotec, de Nederlandse startup die vorig jaar de Groene Tulp won - de Accenture Innovation Award (AIA) voor de categorie duurzaamheid.

Perfotec maakt met lasertechnologie hele kleine gaatjes in de verpakkingen van groente en fruit. Die gaatjes zijn anders voor een banaan dan voor een bloemkool. Elk soort voedsel ademt namelijk op zijn eigen tempo. Het grote voordeel van de innovatie is dat het voedselbederf significant teruggedrongen kan worden. Dat toonde Perfotec onder meer aan tijdens een pilot bij de Engelse retailer Marks & Spencer.

Een nieuwe techniek wordt altijd met een beetje argwaan bekeken. Die is weggesmolten als sneeuw voor de zon. Bas Groeneweg, Perfotec

Mede door het winnen van de Award kwam de ontwikkeling van Perfotec in een stroomversnelling. “Vanaf dat moment kwam er een enorme golf aan publiciteit,” blikt Groeneweg terug. “We hadden een systeem dat al goed functioneerde. Maar ineens hadden we ook erkenning. Dat is enorm belangrijk geweest om een klantgroep die een afwachtende houding had over de streep te trekken. Een nieuwe techniek wordt altijd met een beetje argwaan bekeken. Die is weggesmolten als sneeuw voor de zon.”

Aardbeien en frambozen

Perfotec zit nu middenin een sterke groeifase. In de periode na het winnen van de Groene Tulp heeft het bedrijf twee grote contracten kunnen sluiten: één in de VS en één in Europa. Grote folieproducenten bieden de machines van Perfotec nu aan hun klanten aan.

Ook de pilot bij M&S loopt nog steeds en is inmiddels uitgebreid. “Na de druiven en aardappels hebben we de afgelopen weken getest met aardbeien en frambozen. Weer blijkt dat voedsel veel langer vers blijft met ons product. Bij frambozen is de houdbaarheid in het schap van zes naar tien dagen gegaan. Dat is veel voor dure producten die extra kritisch worden beoordeeld door de consument.”

Jury en publiek

De concepten die meedingen naar de Awards worden ook kritisch beoordeeld, maar dan door een jury. Alleen in Nederland gelanceerde concepten die uitzonderlijke prestaties leveren op het gebied van innovatie en duurzaamheid mogen meedingen. Dat moet ook nog eens binnen drie jaar gerealiseerd zijn – de maximale leeftijd voor de deelnemers.

Groeneweg zou weer meedoen. “Zeker als je een duurzaam concept hebt dat ook nog eens besparing oplevert.” Lachend: “En de hoeveelheid tijd die het kost valt uiteindelijk mee.”

Perfotec won één prijs niet vorig jaar: de publieksprijs. Die ging naar de Waka Waka Light, het inmiddels internationaal vermaarde zonnelampje dat ondersteund wordt door Bill Clinton. Stemmen op de publieksprijs kan dit jaar weer. Een biologische golfbal staat voorlopig eerste.

---

DuurzaamBedrijfsleven.nl is mediapartner van de Accenture Innovation Awards 2013. Duurzame concepten kunnen zich nog aanmelden tot 1 augustus. Er kan al gestemd worden voor de publieksprijs. Meer informatie over de AIA en de Groene Tulp is te vinden op http://www.innovation-awards.nl/.

 

 

Foto: sarowen via Flickr.com