31-07-2013 11:05 | Door: Mark Beumer

Kan economische groei worden gerealiseerd zonder een gelijktijdige groei in de uitstoot van CO2? In Australië de laatste 10 jaar wel.

Er is geen groei geweest in de uitstoot van broeikasgassen in Australië in de afgelopen tien jaar. Tegelijkertijd heeft het land wel een economische groei van 31 procent gerealiseerd. Dat is de opmerkelijke conclusie van ClimateWorks, een onafhankelijke onderzoeks-ngo die gesteund wordt door de Monash University.

Daarmee blijkt het mogelijk om economische groei ook schone groei te laten zijn. Het rapport stelt dat Australië de groene groei bereikt heeft door energie-efficiëntie in de industrie te verhogen, ontbossing tegen te gaan, en meer bomen te planten. Ook was er veel minder uitstoot door stroomproductie aangezien veel kolen zijn vervangen met schonere brandstoffen.

CO2-intensiteit

Australië stond al langer bekend om het kunnen beperken van zijn CO2-intensiteit: de hoeveelheid CO2 die een economie moet uitstoten om waarde te creëren. CO2-intensiteit is een betere graadmeter voor de milieu-impact van een economie dan de absolute CO2-uitstoot. Een krimpende economie heeft als gevolg dat de CO2-uitstoot ook zal dalen. Daarmee lijken CO2-doelstellingen dichterbij te komen, terwijl er niets veranderd is aan onderliggende processen of beleid. Als de economie aantrekt zal de uitstoot vaak weer stijgen.

Uit een eerder onderzoek van PwC is gebleken dat Nederland slecht in staat is de CO2-intensiteit te verlagen. In de afgelopen jaren zijn we zelfs relatief meer CO2 gaan uitstoten per verdiende euro.

Energie-efficiëntie

In de tussentijd is Australië ook nog niet waar het moet zijn. Het land heeft pas 40 procent van zijn doelstelling gerealiseerd om tussen 2000 en 2020 zijn uitstoot van broeikasgassen met 5 procent te verminderen.

Die klimaatdoelstelling is volgens ClimateWorks daarbij zelfs te weinig om de opwarming van de aarde tot 2 graden Celsius te beperken. De auteurs van het rapport hebben een potentieel geïdentificeerd om drie keer meer CO2 te reduceren dan nu wordt gehaald. Het vervangen van kolencentrales en het verhogen van de energie-efficiëntie in de bouw bieden het meeste potentieel.

Foto: Michael Dawes via Flickr.com