28-10-2016 15:30 | Door: Fitria Jelyta

De Nederlandse bankensector heeft vandaag een convenant ondertekend waarin ze in staat worden gesteld om mensenrechten te handhaven bij alle investeringen en financieringen.

Dat meldt de Sociaal Economische Raad (Ser) in een persbericht. In het ondertekende Imvo-convenant (Internationaal Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen) beloven banken, vakbonden, ngo’s en de overheid kennis en ervaring op het gebied van mensenrechtenrisico’s te delen en te bundelen.

Doel is om de Nederlandse bankensector te ondersteunen in hun bedrijfsvoering, om mensenrechtenrisico’s beter te kunnen identificeren en bij schending daarop actie te ondernemen. Daarbij gaat het om aspecten als arbeidsomstandigheden, vakbondsvrijheid, kinderarbeid en landrechten. Het Imvo-convenant is onderschreven door dertien Nederlandse banken en heeft ook betrekking op internationale financieringen.

Duurzaam bankieren

Grootbanken als ING, Rabobank, ABN Amro, maar ook de ASN Bank en Triodos Bank hebben het convenant ondertekend. Zo gaan de ondertekenaars van het Imvo-convenant onderzoek doen om inzicht te krijgen in hoe ze succesvol invloed kunnen uitoefenen om de risico’s op het schenden van mensenrechten te verkleinen.

In eerste instantie is het onderzoek gericht op de palmolie-, cacao-, en goudsector, waarna andere risicosectoren worden behandeld. Volgens de Ser zijn diepgaande en actuele kennis over mensenrechtensituaties noodzakelijk om de risico’s te verkleinen. Naast het onderzoek, richten de ondertekenaars van het convenant een database op. Hierin wordt betrouwbare informatie verzameld over mensenrechtenrisico’s in landen en sectoren.

Transparantie

Met de ondertekening van het convenant beloven banken meer transparantie te bieden over hun investeringsportefeuilles en hoe zij verantwoord omgaan met de handhaving van mensenrechten.

“Het is positief dat er binnen dit convenant verregaande afspraken zijn gemaakt over grotere transparantie van banken over hun leningen en de concrete toepassing van hun mensenrechtenbeleid”, zegt Farah Karimi, algemeen directeur van Oxfam Novib, in een persbericht. “Maar dit is pas een begin, wij verwachten dat dit concreet gaat bijdragen aan een effectieve aanpak van mensenrechtenschendingen door klanten van banken.”

De afspraken in het Imvo-convenant zijn vastgesteld op basis van de UN Guiding Principles on Business and Human Rights en de Oeso-richtlijnen (Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling). Deze richtlijnen vormen volgens het ministerie van Buitenlandse Zaken het uitgangspunt voor het Nederlandse internationale MVO-beleid.

Duurzamer ondernemen

Uit een onlangs gepubliceerd onderzoek van de Vereniging van Beleggers voor Duurzame Ontwikkeling (VBDO) blijkt dat niet alle beursgenoteerde bedrijven in Nederland gebruikmaken van de Oeso-richtlijnen om duurzaam te ondernemen. Bedrijven die de Oeso-richtlijnen hanteren, zijn volgens de Nederlandse overheid transparanter en minder risicovol. Daarnaast krijgen de bedrijven gemakkelijker financiering en zijn ze minder gevoelig voor maatschappelijke druk. 

Bron: Ser | Foto: 24oranges.nl via Flickr, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)